Cidadania

A remoção iminente dos subsídios aos combustíveis será uma tensão para os quenianos — Quartz Africa

Para muitos quenianos, a vida era insuportável durante o reinado do ex-presidente Uhuru Kenyatta. Mas apenas um dia após a posse do novo presidente William Ruto, a vida está prestes a ficar mais onerosa, com o iminente levantamento de um subsídio de combustível que manteve o preço da gasolina, diesel e querosene no mais baixo da África Oriental.

“Somente no subsídio de combustível, os contribuintes gastaram um total de US$ 1,2 bilhão [since 2020]”, disse Ruto durante sua posse antes de projetar que, se continuar até junho do próximo ano, custará aos quenianos US $ 2,4 bilhões. Para proteger fabricantes e processadores dos altos custos de produção, o governo gastou US$ 74 milhões em subsídios aos combustíveis desde abril do ano passado.

A medida é vista como Ruto cedendo à pressão do Fundo Monetário Internacional, que em julho estabeleceu uma nova condição para o governo queniano, exigindo a remoção do subsídio de combustível até outubro sob um empréstimo de US $ 2,34 bilhões por 38 meses.

A Entidade Reguladora da Energia e Petróleo (Epra) vai anunciar hoje os novos preços dos combustíveis, e as previsões apontam para um aumento de 25%.

Preços mais altos dos combustíveis levarão a mais perdas de empregos

No entanto, desde janeiro, o preço da gasolina subiu 50%, o que se traduziu em custos de produção mais altos, preços mais altos de bens de consumo e aumento geral das tarifas de serviços públicos. A escassez de dólares decorrente da guerra na Ucrânia, os baixos volumes de exportação do Quênia e uma moeda local em queda podem aumentar os problemas de combustível e significar mais perdas de empregos no setor manufatureiro.

“Isso pode levar a mais fechamentos e perdas de empregos. O mercado cambial gera e distribui cerca de US$ 2 bilhões por mês. Se você tem um setor que importa US$ 100 milhões por mês, acho que não chega nem perto dos US$ 2 bilhões que estamos investindo”, diz o economista de Nairóbi Ken Gichinga.

Mais de 75% dos 53 milhões de habitantes do Quênia têm menos de 35 anos e a taxa de desemprego juvenil é de 39%.

Sob a administração de Ruto, os quenianos podem esperar ser protegidos do aumento dos preços dos alimentos, mas não por meio de subsídios que ele vê como soluções de curto prazo para problemas perpétuos.

“Houve uma tentativa de subsidiar farinha de milho no período que antecedeu as eleições, um programa que engoliu US$ 58 milhões em um mês, sem nenhum impacto. Além de serem muito caras, as intervenções de subsídio ao consumidor são propensas a abusos, distorcem os mercados e criam incertezas, incluindo escassez artificial dos próprios produtos subsidiados”, disse Ruto.

O caminho de baixo para cima requer mais esforço

Ruto sabe que deve agir rápido para consertar a economia e anunciou uma redução de 46% no preço dos fertilizantes, já que seu governo planeja estabelecer uma linha de crédito de US $ 420 milhões ‘Hustler Fund’ para pequenas e médias empresas com o objetivo de estabilizar a economia de baixo para cima. estrada. Mas isso está longe de ser suficiente.

“Deve reduzir o preço de todos os insumos agrícolas. O custo de sementes, pesticidas e máquinas agrícolas ainda é muito alto ”, disse John Ndarugu, um agricultor de grande escala em Nakuru, à Quartz.

A atual taxa de inflação de 8,5% levou a Autoridade Tributária do Quênia a buscar a participação pública para um aumento de ajuste planejado de 6,3% nos impostos especiais de consumo, que entrará em vigor em 1º de outubro.

“Será mais difícil viver ou fazer negócios no Quênia agora”, disse Samuel Musyoki, dono de um bar em Nairóbi, ao Quartz.

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