Cidadania

A primeira instalação de vacinas de serviço completo da África a ser construída no Senegal — Quartz Africa

Senegal albergará la primera planta de fabricación de vacunas de servicio completo de África, después de que el Instituto Pasteur de Dakar y el Banco Europeo de Inversiones (BEI) anunciaran la conclusión de un acuerdo de financiación de 80 millones de dólares para responder a enfermedades en o continente.

A nova instalação, denominada Madiba (Fabricação na África para Imunização de Doenças e Edifício Autonomia) será construída em Diamniadio, uma cidade e zona econômica especial estrategicamente localizada a 37 quilômetros da capital do Senegal, Dakar. Será o primeiro local de produção de vacinas de alto volume da África e atende a uma necessidade que se tornou aparente à medida que o continente luta para vacinar sua população contra a covid.

Quando a nova instalação estiver operando em plena capacidade, poderá produzir até 300 milhões de doses de vacina por ano para o continente, que atualmente é 99% dependente da importação de vacinas. A planta também será um local de treinamento para a produção de vacinas de próxima geração.

O Dr. Amadou Sall, diretor do Instituto Pasteur em Dakar, diz que a fabricação atual de vacinas é muito centralizada em certas partes do mundo e que é “essencial criar uma capacidade de fabricação de vacinas descentralizada para resolver esse desequilíbrio”, o que também poderia criar novas oportunidades de emprego para milhares de jovens africanos. O vice-presidente do BEI, Ambroise Fayolle, diz que a nova instalação “contribuirá para uma maior autonomia na produção e distribuição de vacinas essenciais”.

A dependência da África das importações de vacinas

O Covid-19 provou ser um exemplo crucial das limitações de vacinas da África. Em janeiro e fevereiro, a adoção da vacina contra a covid no continente aumentou 15%, mas até março, 15 países ainda não haviam vacinado totalmente 10% de sua população, e 21 países haviam vacinado apenas entre 10% e 19% da população. sua população. populações, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Até o momento, apenas as nações insulares da África, Maurício e Seychelles, ultrapassaram 70% de cobertura vacinal.

“Ninguém está seguro até que todos estejam seguros”, disse Irène Mingasson, chefe da delegação da UE no Senegal. “Portanto, devemos trabalhar juntos para garantir a igualdade de acesso às vacinas em todo o mundo”.

Atualmente, a maioria dos países africanos obtém seus suprimentos de vacinas do UNICEF por meio da aliança de vacinas Gavi, mas apenas alguns países podem adquirir vacinas de forma sustentável.

Maior fabricante de vacinas da África, a Aspen, com sede na África do Sul, produziu cerca de 180 milhões de doses da vacina da Johnson & Johnson, mas disse no mês passado que interromperia a produção. Há também fábricas no Egito, Marrocos, Senegal, África do Sul, Etiópia e Tunísia, mas todas com capacidade de fabricação limitada e lidam apenas com as etapas finais de rotulagem e embalagem.

Há também outros sinais de progresso na produção. A Área de Livre Comércio Continental Africana, a Agência Africana de Medicamentos e o Quadro de Ação estão envolvidos em parcerias de transferência de tecnologia com organizações como Biovac na África do Sul, o Instituto Pasteur em Marrocos, o governo de Gana e a Innovative Biotech na Nigéria. Em março, a Moderna, com sede nos EUA, uma das pioneiras das vacinas de mRNA Covid, assinou um memorando de entendimento com o governo queniano para estabelecer a primeira fábrica de mRNA na África.

Mas aumentar a capacidade de fabricação de vacinas é apenas metade da batalha, diz David Walwyn, professor da Universidade de Pretória, que ensina gestão de tecnologia. “Para fazer uma vacina, você precisa de propriedade intelectual e know-how”, observa Walwyn no jornal da Organização Mundial da Propriedade Intelectual. “A operação exigirá o estabelecimento de um sistema regulatório para aprovação de medicamentos e um sistema de garantia de qualidade que será capaz de certificar cada lote de produção”.

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