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A Pfizer e a Moderna se beneficiarão com a vacina Booster Covid-19? – quartzo

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A vacina da Pfizer precisará de uma injeção de reforço, provavelmente dentro de um ano após completar as duas primeiras doses, disse o CEO da empresa Albert Bourla em comentários registrados em 1º de abril e publicados ontem pela Pfizer.

A Moderna também anunciou um plano para ter uma injeção de reforço pronta para seu curso de vacina de duas doses pronto para o outono.

Esse sempre foi um cenário possível para a campanha de imunização. Os dados sobre a duração da imunidade até agora mostram que as vacinas da Pfizer e da Moderna, ambas feitas com tecnologia de mRNA, são altamente eficazes seis meses após as injeções, mas os reforços estenderiam ainda mais a imunidade e potencialmente protegeria contra variantes emergentes.

Mais injeções, mais dinheiro para Pfizer e Moderna

No entanto, as vacinas não são gratuitas e fornecer uma injeção de reforço para os regimes atuais é provavelmente o primeiro indicador de quanto as empresas farmacêuticas podem ganhar com suas vacinas Covid-19 a longo prazo.

A Pfizer e a Moderna não responderam ao pedido da Quartz de detalhes sobre os preços possíveis para as injeções de reforço, mas é possível estimar a receita delas com base em algumas considerações.

“Vendido a preços atuais, isso representaria um aumento de aproximadamente 50% na receita no longo prazo”, diz Christopher Snyder, professor de economia em Dartmouth que estuda a economia do desenvolvimento de vacinas.

A previsão da Moderna para as vendas das duas primeiras doses da vacina era de US $ 18,4 bilhões até 2021, de modo que a injeção de reforço poderia adicionar cerca de US $ 9 bilhões a isso. A Pfizer projetou pelo menos US $ 15 bilhões em vendas por 1 bilhão de doses da vacina Covid-19, de modo que o reforço traria US $ 7,5 bilhões adicionais para a gigante farmacêutica.

“Os preços iniciais foram definidos antes de qualquer vacina ser aprovada e antes que alguém soubesse quais vacinas seriam mais eficazes. Agora que sabemos que as vacinas de mRNA são excelentes, não me surpreenderia se os preços dos reforços contra as novas variantes fossem um pouco mais altos ”, diz Alex Tabarrok, economista da George Mason University.

Mas se o preço permanecerá o mesmo é a grande questão, e há argumentos a favor de aumentos ou reduções.

Os casos para um reforço mais barato e para um mais caro

“Por um lado, a proteção inicial fornecida pelas doses iniciais é provavelmente mais valiosa do que a proteção adicional do reforço, e esse valor mais baixo pode significar um preço mais baixo”, diz Snyder. Parte do cálculo por trás do preço da vacina era a economia que evitar a Covid-19 traria para o sistema de saúde e o valor econômico da abertura de países o mais rápido possível.

O impacto das vacinas de reforço sobre esses dois fatores é um pouco menor, de modo que os países podem não estar dispostos a pagar o mesmo, embora os benefícios da vacina sejam muito maiores do que seu custo. Um artigo publicado na Science em março estimou o valor em termos de impacto econômico entre US $ 600 e US $ 1.000 por pessoa.

No entanto, o reforço pode acabar custando mais. Os fabricantes provavelmente terão que investir na capacidade de produção para poder entregar milhões de doses a mais, além da produção de vacinas já esticada, o que de alguma forma justificaria um aumento no custo. Além disso, embora as empresas tenham tentado abertamente estabelecer custos razoáveis ​​para as primeiras doses, a fim de evitar acusações de que estavam explorando a pandemia com fins lucrativos, o booster shot pode não ter o mesmo peso ético.

As empresas farmacêuticas indicaram sua intenção de renegociar para cima os preços das vacinas durante a era pós-pandemia. Se os piores dias da emergência de saúde já ficaram para trás, as vacinas de reforço Covid-19 se assemelhariam à vacina anual contra a gripe – uma vacina importante e de rotina, mas não uma que fará a diferença entre a vida como a conhecíamos e vida pandêmica.

Tem mais. Embora alguns estudos estejam começando a testar e misturar vacinas diferentes, por exemplo, fornecendo uma segunda dose de Moderna após uma primeira injeção da Pfizer, atualmente não há dados suficientes sobre a eficácia de tal abordagem. Isso significa que os países que desejam manter a imunidade de sua população (possivelmente todos os países) estão um tanto presos aos fabricantes das vacinas que já administraram, dando às empresas farmacêuticas uma vantagem de barganha.

Mesmo assim, os fabricantes de produtos farmacêuticos podem querer esperar um pouco mais e aproveitar a boa vontade de que gozam depois de desenvolver a vacina antes de aumentar o preço.

Quem vai pagar pela injeção de reforço?

A questão de quem paga pela injeção de reforço é mais fácil de responder. Até agora, governos de todo o mundo pagaram pela vacina, tanto para suas próprias populações quanto para países mais pobres, por meio de parcerias como a Covax, além de acordos bilaterais.

Os governos dos países ricos continuarão a pagar pela vacina pelo tempo que for recomendado, como acontece com todas as vacinas, e sem dúvida expandirão a cobertura existente por meio da vacina de reforço. A exceção a essa regra geralmente são os EUA, onde as vacinações de rotina, incluindo vacinas infantis, podem incorrer em alguns custos diretos.

Até agora, as vacinas nos Estados Unidos eram oferecidas sem nenhum custo, mesmo para quem não tinha seguro. O governo cobriu essas despesas por meio do fundo de assistência ao provedor estabelecido pela Lei CARES 2020. Embora não se possa dizer com certeza que também cobrirá a vacina de reforço, é muito provável que sim: a vantagem de manter a imunidade alta. país em andamento excede em muito o custo da vacina.

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