Cidadania

A pandemia criou quase 600 novos bilionários — Quartz

No início de 2020, o mundo tinha 2.095 bilionários. Hoje, dois anos, 500 milhões de casos de covid e pelo menos 6 milhões de mortes de covid depois, são 2668.

Uma das maiores crises globais da história moderna foi uma bênção para alguns, criando 573 novos bilionários, ou um a cada 30 horas, de acordo com o último relatório da Oxfam sobre desigualdade, divulgado hoje no Fórum Econômico Mundial em Davos (pdf).

Ao mesmo tempo, observa o relatório, o número acumulado de mortos pela pandemia, entre a própria Covid e as outras condições de saúde e econômicas que ela exacerbou, está na faixa de 20 milhões de pessoas.

Além disso, os níveis atuais de inflação, particularmente com o aumento dos preços dos alimentos em todo o mundo, correm o risco de empurrar mais de 250 milhões de pessoas para a pobreza extrema somente este ano.

Quem se beneficiou com a covid?

A riqueza geral dos bilionários cresceu tanto nos últimos dois anos como nos 23 anteriores, e agora contas por cerca de 14% do PIB mundial; em 2000, os bilionários representavam apenas 4,4% disso. As 10 pessoas mais ricas do mundo agora têm mais dinheiro do que os 40% mais pobres da humanidade.

Os lucros corporativos e a riqueza individual cresceram mais nas áreas onde a população em geral enfrentou os maiores preços e desafios: energia, alimentos e indústria farmacêutica. Ao todo, bilionários que lucram com o aumento dos preços de alimentos e energia faturaram US$ 1 bilhão a cada dois dias durante a pandemia, e agora existem mais 26 bilionários operando principalmente no setor de alimentos do que antes.

A indústria farmacêutica também cunhou vários novos bilionários, a maioria deles lucrando muito diretamente com a covid. A Moderna, por exemplo, faturou US$ 12 bilhões até agora com sua vacina contra a covid, que gera 70% de lucro antes dos impostos e é distribuída quase exclusivamente em países de alta renda. Quatro pessoas se tornaram bilionárias com os lucros da vacina, que foi desenvolvida graças a US$ 10 bilhões em financiamento do governo dos EUA.

Quem pagou por isso?

Enquanto algumas centenas de pessoas obtiveram ganhos de capital impossíveis, milhões não conseguiram acompanhar o aumento dos preços de necessidades básicas.

A Oxfam estima que, no mesmo tempo que leva para se tornar um milionário, cerca de um milhão de pessoas a mais cairão na pobreza extrema (menos de US$ 1,9 por dia) este ano. Isso acrescentaria mais 263 milhões na faixa dos extremamente pobres, elevando o total para mais de um bilhão de pessoas, ou quase 14% da população mundial. Seria o aumento mais acentuado da pobreza global desde 1981.

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