Cidadania

A OMC desempenha um papel importante na obtenção de vacinas para os países pobres – Quartzo


Desde o início da pandemia, Covid-19 tem sido um grande marcador de desigualdade. Embora qualquer pessoa, independentemente de riqueza, sexo, nacionalidade ou idade, possa contrair o vírus, as comunidades desfavorecidas e as pessoas em geral estão pagando um preço mais alto.

Entre as desigualdades está a lacuna entre países ricos e pobres no acesso às vacinas. Os países de baixa renda não apenas têm menos opções de vacinas, tendo que contar com aquelas que não requerem temperaturas extremamente baixas para armazenamento, mas não têm acesso a tantas doses das vacinas existentes.

Para se ter uma ideia da desigualdade, os Estados Unidos administram atualmente 17 doses da vacina para cada 100 pessoas. A maioria dos países em desenvolvimento ainda não recebeu nenhuma dose e, dos que iniciaram sua campanha, administrou menos de uma dose para cada 100 pessoas.

Uma maneira que os países em desenvolvimento podem ter uma oportunidade mais justa de receber vacinas, bem como outros tratamentos e suprimentos de proteção para a Covid-19, é fazendo as suas próprias.

Para isso, um grupo de países liderados pela Índia e pela África do Sul propôs à Organização Mundial do Comércio (OMC) impor uma exceção aos seus regulamentos para permitir a suspensão dos direitos internacionais de propriedade intelectual para tecnologias que lutam contra a Covid-19. Na prática, a suspensão do Acordo sobre Aspectos dos Direitos de Propriedade Intelectual Relacionados ao Comércio, ou TRIPS, permitiria aos países produzir a vacina ou outros medicamentos e tecnologias sem pagar a taxa definida pelo fabricante, o que em muitos casos é inacessível para governos pobres.

Os produtores ocidentais não estão entusiasmados com isso. PhRMA, uma organização de lobby norte-americana que representa grandes empresas farmacêuticas, atacou a iniciativa e exigiu que os Estados Unidos pressionassem a OMC para que não permitisse. Mas Ngozi Okonjo-Iweala, a recém-nomeada Diretora-Geral da OMC que foi anteriormente presidente da GAVI, uma organização internacional que trabalha para subsidiar o acesso a vacinas para países pobres, afirmou claramente que sua prioridade é promover o acesso equitativo a vacinas e outros Covid19. tecnologia.

Isso não significa necessariamente que a OMC suspenderá patentes. De fato, Okonjo-Iweala sugeriu que as empresas celebrassem acordos de licenciamento com países pobres, como a AstraZeneca fez com o Serum Institute of India, a maior instalação mundial de produção de vacinas.

Porém, embora seja importante, permitir exceções de patente não é suficiente para que os países pobres tenham acesso justo aos tratamentos da Covid-19. É por isso que os defensores do acesso global e justo aos medicamentos estão pressionando por outras reformas. De acordo com Jamie Love, defensora do acesso a medicamentos e diretora da Knowledge Ecology International, organização que trabalha com compartilhamento de conhecimento e governança, existem algumas reformas, tanto no curto quanto no longo prazo, que podem fazer com que a oferta global de medicamentos seja mais eqüitativo não apenas para esta pandemia, mas também para as futuras.

Abra o mercado

Desde abril de 2020, várias grandes organizações de saúde pública têm defendido a OMC para encorajar os países ricos a abrir seus mercados para os produtos médicos Covid-19 de países em desenvolvimento. Atualmente, de acordo com o regulamento do TRIPS, os países mais ricos do mundo têm que optar por não importar medicamentos produzidos sob licença compulsória nos países em desenvolvimento. (Uma licença compulsória significa que um governo exige a fabricação de um bem público pagando uma taxa fixa, sem negociar com o detentor da patente.) O princípio subjacente é que os países ricos pagariam pelo desenvolvimento de certos medicamentos e os países pobres poderiam fabricá-los por uma fração do preço, mas apenas para seu mercado interno, de forma a não competir com as empresas farmacêuticas dos países ricos.

No entanto, isso torna muito difícil para os fabricantes de medicamentos em países em desenvolvimento, especialmente aqueles sem grandes mercados domésticos, garantir os investimentos necessários, o que essencialmente retarda o cronograma para a produção e distribuição de tratamentos. Isso é sempre um problema, mas é especialmente perigoso em um momento em que o mundo inteiro está em uma corrida para produzir vacinas e tratamentos suficientes para Covid-19, portanto, abrir uma exceção a esse requisito, mesmo que temporariamente, ajudaria enormemente. Aumentar a produção . de tratamentos fora dos países ricos.

É assim que você faz, não apenas o que você faz

A longo prazo, é essencial eliminar alguns requisitos de patentes. Mas, em uma emergência, não adiantará muito, a menos que os fabricantes de medicamentos estejam dispostos a compartilhar os métodos e técnicas necessários para fazer a vacina.

Sem o compromisso de compartilhar conhecimento sobre a fabricação de vacinas e medicamentos, os países em desenvolvimento ainda estarão muito atrás na corrida para tratar a Covid-19. Essa troca poderia ser um corolário da exceção do TRIPS, mas a OMC também pode encorajar os países a assinarem um compromisso explícito adicional para essa troca.

Embora a transferência de conhecimento e processos possa ser complexa, muitas vezes exigindo movimentação de pessoal e investimento em treinamento local, há exemplos que mostram que isso pode ser feito de forma rápida e eficaz. A Pfizer, por exemplo, foi capaz de absorver rapidamente a experiência da BioNTech para acelerar o desenvolvimento da vacina que está coproduzindo.



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