Cidadania

A moralidade do cancelamento de dívidas estudantis – Quartz


O presidente eleito Joe Biden prometeu perdoar pelo menos parte da dívida estudantil durante sua campanha e agora apóia o cancelamento imediato de US $ 10.000 por mutuário como parte das medidas de alívio do COVID-19.

Essas propostas provavelmente serão bastante populares. Uma pesquisa de 2019 descobriu que 58% dos eleitores apóiam o cancelamento de todas as dívidas estudantis federais.

Mas há quem questione a ideia de perdão de dívidas e ache isso injusto com quem nunca pagou a dívida estudantil ou já a pagou.

Como um especialista em ética que estuda a moralidade da dívida, vejo mérito na pergunta: A dívida do aluno deve ser cancelada?

O caso moral contra o cancelamento

A dívida educacional é freqüentemente considerada um investimento no futuro. A geração do milênio com diploma de bacharel, por exemplo, geralmente ganha $ 25.000 a mais do que aqueles com diploma de segundo grau. A educação universitária também está geralmente relacionada a uma variedade de resultados positivos na vida, incluindo saúde física e mental, estabilidade familiar e satisfação profissional.

Dados os benefícios de uma educação universitária, cancelar dívidas estudantis parece para alguns um presente para aqueles que já estão a caminho de se tornarem prósperos.

O cancelamento da dívida também parece violar o princípio moral de cumprir promessas. Os mutuários têm o dever moral de honrar seus acordos de empréstimo, argumentou o filósofo Immanuel Kant, porque não cumprir promessas é desrespeito a si mesmo e aos outros. Depois que as pessoas prometem fazer algo, observou ele, os outros confiam nessa promessa e esperam que a cumpram.

No caso de empréstimos federais a estudantes, o mutuário assina uma nota promissória concordando em reembolsar ao governo e, em última instância, aos contribuintes. E assim, os alunos que tomam empréstimos parecem ter o dever moral de pagar suas dívidas, a menos que surjam circunstâncias atenuantes, como lesões ou doenças.

O caso moral para cancelar

No entanto, justiça e respeito também exigem que a sociedade trate da magnitude da dívida estudantil atual e, especialmente, da carga que ela representa para os mutuários de baixa renda, de primeira geração e negros.

Os jovens de hoje começam suas vidas adultas com muito mais dívidas estudantis do que as gerações anteriores. Quase 70% dos estudantes universitários agora se candidatam a empréstimos para frequentar a faculdade, e o tamanho médio de sua dívida aumentou desde meados da década de 1990 de menos de $ 13.000 para cerca de $ 30.000 hoje.

Como resultado, a dívida total pendente dos alunos aumentou para mais de US $ 1,5 trilhão, tornando-se a segunda maior forma de dívida nos Estados Unidos depois das hipotecas.

Essa explosão na dívida estudantil levanta duas grandes preocupações morais, como meu aluno Justin Lewiston e eu argumentamos em um artigo publicado no mês passado pelo The Journal of Value Inquiry.

A primeira preocupação é que a distribuição de custos e benefícios é muito desigual. Equidade requer igualdade de oportunidades, como argumentou o filósofo John Rawls. No entanto, embora os empréstimos para educação devam criar oportunidades para estudantes de ambientes desfavorecidos, essas oportunidades muitas vezes não se materializam devido aos desafios educacionais e às disparidades salariais no mercado de trabalho.

Os dados mostram que estudantes de baixa renda, estudantes de primeira geração e estudantes negros enfrentam muito mais dificuldade para pagar seus empréstimos. Aproximadamente 70% daqueles em não conformidade são alunos da primeira geração e 40% vêm de ambientes de baixa renda. Vinte anos depois da faculdade, quando os tomadores de empréstimos brancos pagaram 94% de seus empréstimos, o estudante negro típico só conseguiu pagar 5%.

Essas taxas de reembolso e inadimplência refletem taxas de graduação significativamente mais baixas para os alunos desses grupos, que normalmente precisam trabalhar muitas horas enquanto estão na escola e, portanto, estão menos envolvidos com os aspectos acadêmicos e não acadêmicos da escola. a Universidade.

Mas também refletem ganhos de graduação significativamente mais baixos para esses alunos, em grande parte devido às contínuas disparidades salariais sociais e raciais no mercado de trabalho. Homens negros com diploma de bacharel ganham, em média, mais de 20% menos do que homens brancos com a mesma educação e experiência, embora a diferença salarial seja menor para as mulheres. E os graduados da primeira geração geralmente ganham 10% menos do que os alunos cujos pais se formaram na faculdade.

Uma segunda preocupação moral é que o débito do estudante está causando cada vez mais angústia e limitando significativamente as opções de vida. Considere que mesmo antes da pandemia, 20% dos estudantes que pediam empréstimos estavam atrasados ​​em seus pagamentos, e os mutuários de primeira geração e os de cor estão lutando ainda mais.

As dificuldades financeiras indicadas por essa alta taxa de criminalidade estão prejudicando a saúde física e mental dos jovens. Impede que jovens adultos constituam famílias, comprem carros, aluguem ou comprem casa própria e até mesmo iniciem novos negócios.

Não é novidade que esses efeitos negativos são desproporcionalmente experimentados por estudantes afro-americanos de baixa renda e estudantes de primeira geração, cujas opções de vida são especialmente restritas pela necessidade de fazer pagamentos de empréstimos.

Evitando risco moral

Alguns analistas argumentaram, entretanto, que o cancelamento da dívida dos alunos criará um problema de risco moral. O risco moral surge quando as pessoas não sentem mais a necessidade de tomar decisões cuidadosas porque esperam que outros cubram o risco por elas.

Por exemplo, um banco que espera ser resgatado pelo governo em caso de crise financeira tem, portanto, um incentivo para adotar um comportamento mais arriscado.

O risco moral pode ser evitado combinando o cancelamento da dívida estudantil com programas que reduzem a necessidade de empréstimos futuros, especialmente para alunos de primeira geração, alunos de baixa renda e alunos negros.

Uma história de sucesso é o Tennessee Promise, um programa aprovado em 2015 para tornar as mensalidades e taxas em faculdades técnicas e comunitárias gratuitas para residentes do estado. Este programa aumentou as taxas de matrícula, retenção e conclusão, enquanto reduziu os empréstimos em mais de 25%.

Em última análise, a moralidade requer uma abordagem prospectiva e retrospectiva do cancelamento da dívida.

O retrospecto das promessas de pagamento inicial pode explicar por que as pessoas geralmente precisam saldar suas dívidas. Mas olhar para o futuro permitirá que os legisladores imaginem como o cancelamento da dívida estudantil poderia ajudar a criar uma sociedade mais justa.


Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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