Cidadania

A maldição dos recursos que afetam o oeste dos Estados Unidos e a Arábia Saudita – quartzo


É uma velha piada em Wyoming que a economia já está bem diversificada: produz petróleo, gás, e Carvão.

Voar sobre o estado oferece uma visão de poços fraturados que extraem petróleo do solo e trens de carvão que transportam cargas de antracito preto para usinas de energia em todo o país. Quase um quinto dos trabalhadores estatais recebe um salário, direta ou indiretamente, da indústria de combustíveis fósseis. O tesouro do Wyoming obtém mais de 50% de sua receita da indústria de combustíveis fósseis.

Mas hoje em dia, a piada deixa um gosto amargo. Em meio ao pior colapso da demanda por combustíveis fósseis em um século, a produção caiu de um precipício. A produção de petróleo, gás e carvão no estado deverá diminuir em aproximadamente 45% este ano. Intensificando a dor, o governo dos Estados Unidos reduziu recentemente os royalties de petróleo e gás para quase zero para resgatar a indústria, privando o estado de mais de US $ 240 milhões até 2021 (pdf; p 12).

Wyoming enfrenta um dilema familiar para países em dificuldades em todos os lugares, ricos em matérias-primas, mas pouco mais: a “maldição dos recursos”.

Criado em 1993 pelo economista britânico Richard Auty, o fenômeno descreve países abençoados com riquezas naturais que terminam com economias anêmicas que dependem de um produto global volátil. Ele não é amigo de sociedades livres: apenas um dos vinte e três países que faturam 60% das receitas de exportação de petróleo e gás são democracias. Este clube infeliz inclui Angola, Venezuela e países ricos do Oriente Médio, como a Arábia Saudita.

Os Estados Unidos são diferentes, mas Wyoming e seus vizinhos ocidentais enfrentam as mesmas forças que minam a vida dessas economias. (O Novo México, por exemplo, enfrenta um déficit orçamentário de US $ 2 bilhões.) Durante os bons tempos, o dinheiro chega quando o resto da economia é atrofiado. Em tempos difíceis, os governos têm poucas opções para atrair novas indústrias ou aumentar impostos. Nos piores casos, como a República Democrática do Congo, os países mergulham em extrema pobreza, corrupção e guerra, apesar, ou melhor, por causa da riqueza escondida sob eles.

Em Wyoming, o segundo maior produtor de energia dos EUA depois do Texas, a maldição inflou um déficit crescente, assim como os moradores precisam de ajuda para lidar com as conseqüências da pandemia. Com uma redução da base tributária, o governador do Wyoming Mark Gordon disse em 8 de julho que uma rodada inicial de cortes de 20% no orçamento seria apenas o começo. “Essa próxima rodada será ainda mais difícil”, disse ele em entrevista coletiva. “Mas esses são os momentos em que vivemos e essas são as escolhas que preciso fazer.”

Os cortes não vão cortá-lo. Fechar o déficit orçamentário do estado de US $ 1,5 bilhão nos próximos dois anos sem novas receitas significaria demitir todos os funcionários do estado ou eliminar todos os fundos do ensino superior. Wyoming, juntamente com outros estados ocidentais que dependem de petróleo e gás para obter receita tributária, ainda trabalha com a crença do século XVIII de que a mineração de matérias-primas leva à prosperidade. Mas, para escapar da maldição dos recursos, eles terão que investir em um setor privado diversificado que ainda não foi construído.

A maldição dos recursos.

Abandonar o hábito dos combustíveis fósseis é difícil.

Em 1992, o sociólogo rural William Freudenburg, da Universidade de Wisconsin-Madison, identificou regiões com o que ele chamou de “economias viciantes”. Os governos que dependem de royalties sobre carvão, petróleo ou minerais geralmente se tornam dependentes da renda de curto prazo, enquanto negligenciam o desenvolvimento a longo prazo.

Essa estratégia foi promissora no século XVIII. A Inglaterra, em particular, usou-a para alimentar e aprofundar seu setor manufatureiro durante a Revolução Industrial.

Mas falhou no mundo moderno. Um estudo de 1995 de países em desenvolvimento constatou que o crescimento econômico estava negativamente correlacionado com as exportações de matérias-primas. Os países pobres em recursos freqüentemente superam seus pares ricamente dotados.

Uma razão é que os preços mundiais das commodities tendem a cair no século 20, mesmo quando os custos de extração aumentam em qualquer lugar. Os empregos criados em um boom desaparecem tão rapidamente quanto os preços caem. Um estudo até descobriu que regiões com indústrias extrativas sofriam menos emprego do que regiões sem ela.

Esses “viciados” em combustíveis fósseis foram abandonados em um grupo cada vez menor da economia mundial à medida que os setores de informação e serviços baseados na economia cresciam. “A nova realidade”, escreve Freudenburg, “pode ​​ser que as atividades extrativas são menos propensas a levar ao desenvolvimento do que a um conjunto de sintomas que, se observados em um indivíduo e não em uma comunidade, seriam tomados como sinais clássicos de vício. “

Em nenhum lugar dos Estados Unidos o ciclo de dependência é mais agudo do que no Wyoming, que, se fosse um país, estaria entre os principais produtores do mundo, logo atrás da Noruega.

Embora os Estados Unidos não sejam a Arábia Saudita, diz Mark Haggert, economista da consultoria Headwaters Economics, “o dinheiro é igualmente desviado, não por meio de mecanismos corruptos, mas por meio de um processo político democrático que distribui isenções de impostos”. Wyoming desfruta de alguns dos impostos mais baixos dos Estados Unidos. Você não possui imposto de renda pessoal ou corporativo com impostos mínimos sobre vendas e propriedade – os residentes pagam apenas 11% dos serviços públicos. Mas isso os deixa vulneráveis ​​ao preço de uma mercadoria sobre a qual eles não têm controle.

O crescimento econômico fora do setor de combustíveis fósseis leva a uma rede perdido na receita tributária, de acordo com um estudo de 2018 enviado à legislatura do estado de Wyoming. O crescimento em qualquer setor, exceto petróleo, gás e carvão, custará dinheiro ao estado, exigindo mais em infraestrutura e serviços do que em receita tributária. A única exceção foi a energia eólica. Isso dá ao Estado pouca escolha, a não ser dobrar o setor que mantém o governo em atividade ou saltar para o desconhecido oferecendo lances para novas indústrias e residentes, enquanto aumenta os impostos.

“No Wyoming, eles chamam de dilema moral”, diz Haggert. “A indústria paga pelo estado, e o estado concorda em defender a indústria. Isso cria essa dinâmica de dependência. “Essa política fiscal (impostos baixos combinados à dependência de combustíveis fósseis) foi uma bomba-relógio. O colapso que se seguiu ao coronavírus desencadeou-o.

Status de cowboy aguarda com expectativa

Robert Godby, professor de economia e reitor da Escola Haub de Meio Ambiente e Recursos Naturais da Universidade de Wyoming, diz que há um reconhecimento crescente de que essa política falhou em impulsionar o crescimento econômico ou a prosperidade sustentável em Wyoming.

Em vez disso, diz ele, o Estado e outros países precisam investir em serviços que atrairão um setor privado próspero e, sim, impostos mais altos. “Se os impostos fossem tudo”, diz Godby, “estaríamos na Califórnia e a Califórnia seria Wyoming”, referindo-se ao estado de altos impostos que se tornou uma potência de US $ 3 trilhões, a maior economia dos Estados Unidos e a quinta maior economia do mundo.

“Para resolver o problema, é preciso fazer coisas difíceis”, da construção de serviços de saúde de classe mundial à infraestrutura de novas indústrias, diz Godby. “A última coisa que as empresas querem fazer é chegar a um lugar com serviços públicos em declínio”.

Locais que escaparam com êxito da maldição de recursos compartilham algumas características. Primeiro, eles cortaram a conexão direta entre a receita de combustíveis fósseis e os orçamentos anuais. Segundo, eles suavizam os ciclos de boom e busto. Finalmente, eles reinvestem os lucros inesperados em um futuro econômico diferente. O Botsuana devolveu o dinheiro das minas de diamantes para uma economia diversificada. A Noruega desviou suas receitas de petróleo para um fundo soberano. “Tivemos a sorte de descobrir petróleo”, disse o executivo-chefe do fundo à Reuters depois de aprovar um trilhão de dólares no ano passado. “O retorno dos investimentos nos mercados financeiros globais tem sido tão alto que pode ser comparado a ter descoberto petróleo novamente”, disse ele.

Ninguém nos Estados Unidos fez isso perfeitamente. Mas muitos estados estão a caminho. Depois que os perfuradores de petróleo e gás chegaram ao Alasca, na década de 1950, sua legislatura estabeleceu um fundo soberano repleto de renda inicial de royalties. O Fundo Permanente do Alasca, agora avaliado em US $ 66 bilhões, doa mais dinheiro ao Tesouro a cada ano do que todos os impostos e receitas de combustíveis fósseis combinados. Nevada, uma vez dependente da mineração, tornou-se uma potência turística graças a Las Vegas. Mesmo o Texas, apesar de toda a sua riqueza em energia, obtém apenas 10% da receita estadual da indústria de petróleo e gás.

Quando reaparecem os royalties estaduais e federais de combustíveis fósseis terrestres, estados como Wyoming podem ter uma segunda chance de redesenhar suas economias, argumenta Godby.

Os fundos soberanos poderiam fornecer aos estados uma fonte permanente de renda, mesmo quando o petróleo parar de fluir. Os royalties federais poderiam ser renovados: em vez de dividir metade dos royalties de petróleo e gás de terras federais dentro de suas fronteiras, os Estados Unidos poderiam financiar uma relação de confiança para que os estados apelassem ao longo do tempo. Uma nova estrutura de royalties diminuiria junto com os baixos preços de petróleo e gás, mas aumentaria assim que os preços se recuperassem para capturar lucros inesperados e estabilizar as receitas.

No passado, cada colapso no preço do petróleo reviveu a conversa entre os políticos sobre a necessidade de diversificar a economia. A resolução desaparece quando um novo boom chega uma década depois. Godby argumenta que a chave seria que todo esse dinheiro financiasse uma transição econômica para longe dos combustíveis fósseis.

Resta saber se desta vez será diferente.



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