Cidadania

A luta pelos dados da África acontece na nuvem — Quartz Africa

A demanda por serviços baseados em nuvem na África está aumentando, mas o ecossistema de tecnologia continental está amplamente sub-representado na prestação desses serviços.

Embora tenha havido um aumento no número de data centers na África, manter os servidores locais funcionando e seguros incorre em enormes custos adicionais. Cobrir os custos de manutenção do servidor, o consumo de energia e manter os melhores talentos na nuvem acaba custando às empresas locais mais do que o esperado.

“Nenhum provedor de nuvem ou data center africano pode igualar o que Google, AWS e Microsoft oferecem. Segurança garantida a um preço acessível”, disse Andrew Mori, CEO da Deimos, uma startup sul-africana de talentos em nuvem, ao Quartz.

Com exceção da Liquid Intelligent Technologies, com sede em Harare, que está gradualmente fazendo incursões na penetração da nuvem, a maioria das empresas locais de nuvem acha difícil navegar em águas dominadas pelo Google Cloud, AWS e Microsoft Azure. Mas mesmo os preços da Liquid são comparativamente mais altos e muitas startups se conectam à nuvem da big tech baseada nos EUA, apesar de popularizar o slogan “África, a nuvem é líquida” para se referir a sistemas em nuvem. escaláveis, acessíveis e seguros.

História da computação em nuvem na África

A maioria das agências governamentais e empresas inicialmente usava seus próprios servidores de dados internos para computação e armazenamento em nuvem, citando preocupações com segurança cibernética e privacidade de dados. Mas, à medida que a transformação digital decola em todo o continente, muitos se cansaram dos riscos elevados de baixa escalabilidade da nuvem, dificuldades de suporte e conformidade e foram forçados a abandonar seus projetos de nuvem. Incapaz de criar melhores data centers e software em nuvem, muitos países africanos estão aproveitando os Três Grandes no negócio de nuvem para executar suas operações e agora confiam neles seus dados privados.

“É um desafio manter o pessoal sênior de computação em nuvem que deseja ingressar no Google. Não temos força financeira para pagar tão bem quanto o Google, mas tentamos pagar acima das taxas locais”, diz Mori.

Assim, as empresas e governos africanos acham mais fácil pagar apenas pelos recursos de nuvem que usam, sem nenhum custo de manutenção ou folha de pagamento para administrar sua própria infraestrutura de nuvem.

Como a África está sendo colonizada por meio de dados

Mas aqui fica um aviso. A dependência excessiva da África dos EUA para serviços em nuvem está gerando o colonialismo de dados, onde as economias desenvolvidas aproveitam os recursos de dados em grande escala da África, dos quais extraem valor econômico.

Uma luta digital pela África por empresas globais de tecnologia está em andamento, e o prêmio são os dados da África, usados ​​para informar soluções para os muitos desafios do continente.

“A Big Tech fornece aos africanos os serviços de nuvem mais acessíveis e continua a treinar cidadãos rurais em habilidades digitais gratuitamente e até oferece cursos on-line gratuitos para estudantes universitários. Mas nada é de graça, os africanos pagam com seus dados privados”, disse Mustafa Sheik, vice-diretor geral da autoridade de comunicações da Somália, ao Quartz.

Esses dados, alega Sheik, são analisados ​​secretamente, mas rapidamente usando Inteligência Artificial (IA), e os gurus da tecnologia podem dizer em segundos o que um africano deseja. “No minuto seguinte, anúncios do que eles realmente precisam começam a aparecer no Facebook, Instagram, YouTube, Twitter, Google e até via SMS.”

Mas o Google diz que sua prioridade no negócio de nuvem é proteger a privacidade dos dados de usuários e organizações. “Todos os dias, trabalhamos para criar uma internet mais segura, tornando nossos produtos seguros por padrão, privados por design e colocando você no controle de seus dados”, disse Jen Fitpatrick, vice-presidente sênior de sistemas e experiências centrais do Google, em maio. . .

A Microsoft, que investiu US$ 100 milhões no negócio de nuvem da África, diz que, com criptografia de última geração, “protege seus dados em repouso e em trânsito”. A AWS diz que coloca os usuários no controle de seus dados “usando poderosos serviços e ferramentas da AWS para determinar onde seus dados estão armazenados, como são protegidos e quem tem acesso a eles”. No entanto, a nuvem Azure da Microsoft foi invadida em 19 de agosto, a nuvem do Google ficou offline em novembro passado e o sistema da AWS foi violado em maio e sua ex-funcionária Paige Thompson foi condenada por seu papel na violação da Capital One de 2019 em junho de 2022.

Em comparação com outros mercados, a África é altamente vulnerável ao colonialismo de dados, pois a maioria das nações, embora tente, carece de proteções de dados adequadas para impedir a extração de informações classificadas. Esses dados, uma vez extraídos, são armazenados em bancos de dados estrangeiros onde os inovadores e startups africanos não podem acessá-los. Esse tipo de residência de dados significa que as startups não podem usar esses dados para tomar decisões de negócios oportunas. Também força os governos a continuar pedindo dados dos usuários para entender seus cidadãos.

A contribuição da África para o mercado global de nuvem é inferior a 1%

A África abriga 16% da população mundial e cerca de 5% do PIB global, mas representa apenas menos de 1% da receita global de serviços de nuvem pública, de acordo com o relatório Rise of the Africa Cloud da Xalam Analytics. A penetração da nuvem na África é inferior a 20%.

Winston Ritson, chefe do grupo de nuvem da Liquid Intelligent Technologies, está preocupado que a pirataria possa ser um grande obstáculo nos esforços da África para inovar e fornecer software de nuvem local. “Muitas empresas continuam a usar versões legadas locais de softwares piratas. Embora isso seja verdade em todo o mundo, é especialmente verdade na África, onde o custo ocasionalmente ofusca a segurança ou os recursos.”

Um relatório de 2018 da Software Alliance diz que a taxa geral de software pirata no Oriente Médio e na África é de 56%. A Líbia e o Zimbábue lideram o mundo em software de nuvem pirata em 90% e 89%, respectivamente.

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