Cidadania

A indústria madeireira dos EUA foi prejudicada pela guerra comercial e pela Covid-19 – Quartz


O setor florestal (proprietários de terras, madeireiras e serrarias) perdeu aproximadamente US $ 1,1 bilhão em 2020. Incêndios devastadores e o furacão Laura tiveram um papel importante, mas a pandemia de Covid-19 também contribuiu para perdas significativas. Se os trabalhadores precisarem ficar em casa, nenhuma árvore será derrubada ou toras cortadas em madeira.

Essas perdas foram exacerbadas e amplificadas por uma guerra comercial de longa data que desacelerou severamente a venda de produtos florestais dos EUA para mercados estrangeiros, especialmente a China.

Sou professor de economia com especialização em comércio agrícola internacional, política comercial e demanda global de alimentos. Meu trabalho no Instituto de Agricultura da Universidade do Tennessee se baseia em meus quase 10 anos como economista sênior no Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), pesquisando questões de comércio internacional que afetam a agricultura. e silvicultura.

A conexão entre os Estados Unidos e a China

As exportações de produtos florestais nos EUA, incluindo toras e madeira serrada, foram avaliadas em US $ 9,6 bilhões em 2018, segundo o USDA. Os produtos florestais são o terceiro maior setor de exportação agrícola dos Estados Unidos, depois da soja e do milho. Em 2018, a China respondeu por quase US $ 3 bilhões das exportações de produtos florestais dos EUA.

A relação de produtos florestais entre a China e os Estados Unidos é complexa. Os Estados Unidos vendem toras e madeira para a China; A China usa as toras e a madeira para produzir produtos de madeira acabados, como móveis e pisos de madeira; e a China exporta esses produtos acabados de madeira para o mundo. Curiosamente, o mercado norte-americano é o principal destino dessas exportações. Em 2018, as importações dos EUA de móveis de madeira e outros produtos de madeira da China ultrapassaram US $ 9 bilhões, de acordo com o U.S. Census Bureau.

Isso levanta uma questão óbvia: por que os Estados Unidos não fazem apenas móveis e pisos? A resposta é salário. A diferença salarial entre os trabalhadores americanos e chineses torna mais lucrativo vender toras e madeira para a China e depois comprar de volta os produtos de madeira acabados.

Uma vez que a demanda por produtos como toras e madeira serrada está diretamente relacionada à demanda por produtos de madeira acabados, como móveis e pisos, qualquer declínio neste último afeta negativamente as exportações de produtos florestais dos Estados Unidos. Dizer que o que acontece na China não fica necessariamente na China é um eufemismo.

Uma indústria vulnerável leva o golpe

Covid-19 causou uma grande interrupção nas exportações de florestas dos EUA e prejudicou a produção devido ao fechamento de empresas, fechamentos de empresas e paradas de produção. Muitas dessas interrupções no fornecimento começaram na China, onde a madeira estava sendo transformada em móveis, cadeiras e outros bens onde a pandemia começou.

No entanto, outro fator importante tem sido a interrupção da demanda devido à queda da renda e ao atraso nas compras dos consumidores. Nos Estados Unidos, as vendas de móveis caíram até 66% em abril de 2020, quando os pedidos para ficar em casa entraram em vigor. Em agosto deste ano, as importações dos EUA de móveis de madeira e outros produtos de madeira da China caíram quase US $ 2 bilhões, ou 40%.

Consequentemente, as exportações de produtos florestais dos EUA em agosto de 2020 diminuíram em mais de $ 670 milhões no geral, e as exportações para a China diminuíram em mais de $ 100 milhões. Geograficamente, a maior parte dessas perdas está no Sul, com prejuízo de US $ 246 milhões, seguido do Oeste, com prejuízo de US $ 183 milhões, e do Nordeste, com prejuízo de US $ 143 milhões. Além disso, essas perdas substanciais são agravadas por um efeito multiplicador que vai além dos números brutos de exportação.

No meu estado de Tennessee, por exemplo, o setor florestal gerou quase 100.000 empregos e teve um impacto econômico anual de mais de US $ 24 bilhões em 2017, representando quase 3% da economia do Tennessee. Isso, é claro, foi antes da pandemia de Covid-19 e da guerra comercial dos EUA, que devastou o setor florestal. Ao considerar as atividades relacionadas ao setor florestal, como caminhões ou equipamentos, a receita total e as perdas de empregos provavelmente serão o dobro das perdas diretas das vendas de exportação.

As consequências econômicas da guerra comercial

Antes da pandemia, a guerra comercial entre os Estados Unidos e a China já havia vulnerabilizado o setor florestal devido às tarifas que o governo chinês impôs à madeira americana e a conseqüente perda de exportações. A indústria estava em crise quando a Covid-19 chegou.

Em 2018, o presidente Trump ordenou tarifas sobre as importações chinesas, incluindo uma tarifa de 10% sobre móveis e produtos relacionados da China. Em retaliação, o governo chinês impôs tarifas sobre muitos produtos agrícolas dos EUA, incluindo tarifas de 25% sobre toras e madeira serrada dos EUA. Essa dupla tributação resultou em quase metade das exportações para a China, de US $ 3 bilhões em 2018 para $ 1,6 bilhão em 2019. A guerra comercial, agravada pela Covid-19, teve um grande efeito negativo nas vendas de exportação de produtos florestais, desde a extração e produção de madeira até as exportações de madeira, que prejudica os trabalhadores, incluindo madeireiros e operários. As serrarias, em particular, foram seriamente afetadas.

Como isso está relacionado à pandemia atual? Em janeiro de 2020, os Estados Unidos e a China assinaram o Acordo Comercial de Fase Um. Com base nos detalhes do acordo, as exportações de madeira e outros produtos florestais para a China deveriam chegar a mais de US $ 4 bilhões em 2020. O fato O fato de as vendas de exportação atuais para a China, em agosto de 2020, serem de apenas US $ 1 bilhão, sugere que a Covid-19 está tendo um impacto ainda maior do que os números revelam.


Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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