Cidadania

A história das aulas da escola de negócios para esposas executivas – Quartz no trabalho

Imagine uma escola de negócios americana na década de 1950.

Você pode imaginar prédios de tijolos altos com homens principalmente brancos e ricos correndo pelos corredores. Você também pode imaginar que, com raras exceções, as únicas mulheres nos corredores do ensino médio são assistentes e secretárias, não alunas. Mas aí você estaria errado.

As mulheres frequentavam escolas de negócios muito antes de essas instituições se tornarem espaços oficiais de coeducação, mas não da maneira que se poderia esperar.

Há quatro anos, Allison Louise Elias, historiadora de gênero e professora assistente da Darden School of Business da Universidade da Virgínia, descobriu que as mulheres eram bem-vindas nas escolas de negócios como esposas de empresários matriculados nos então novos programas executivos de negócios: cursos curtos e intensivos para homens aspirantes a cargos de liderança. Pense nisso como uma “escola de acabamento” para esposas de executivos, diz Elias.

Em Harvard, por exemplo, na última semana do programa de educação executiva, as companheiras dos alunos (ou seja, esposas) seriam convidadas a fazer uma viagem a Cambridge para se juntarem aos maridos que estavam fora de casa há 12 semanas. , morando em dormitórios. As esposas podiam “ver o que seus maridos estavam fazendo”, diz Elias, e podiam se familiarizar com a cultura da empresa. Outros programas convidavam as esposas ao campus para um fim de semana ou um dia aqui ou ali.

Enquanto seus maridos podem estar aprendendo a navegar nos níveis mais altos de gerenciamento, as esposas podem estudar o Cha-Cha-Cha ou visitar um museu local para absorver a alta cultura. Pensava-se que esse treinamento prepararia as esposas para apoiar seus maridos à medida que subiam na hierarquia corporativa, diz Elias, coautor de um novo artigo sobre esposas executivas com Rolv Petter Amdam, um historiador de negócios norueguês.

“Os programas abordavam as mulheres como um grupo de estranhos que deveriam ser socializados nas normas e valores necessários para apoiar seus futuros maridos executivos e deveriam compartilhar esse novo papel”, escreve o casal. Isso significava “cultivar um conjunto separado e distinto de habilidades que os homens não tinham: muitas habilidades de entretenimento, mais habilidades domésticas, ser uma anfitriã consumada, dançar”, diz Elias.

A história esquecida da “educação” das esposas de executivos é outra pista de por que, ainda hoje, as escolas de negócios e os proverbiais escritórios de esquina continuam sendo espaços dominados por homens, diz Elias. Naquela época, as escolas de negócios estavam profundamente comprometidas com a ideologia das “esferas separadas”, que ditava que os homens pertenciam ao local de trabalho e as mulheres ao lar, ou talvez, para as mulheres de certo status social, em um almoço de caridade preenchendo cheques. A ideia foi mantida, embora de forma menos conspícua, em parte por causa da teoria da pegada, um conceito em estudos organizacionais, que sugere que as normas estabelecidas durante os anos de formação de uma instituição, neste caso os primeiros anos das escolas de negócios, são particularmente duráveis. Elias explica. É por isso que os programas de MBA de hoje não podem ignorar esse pedaço da história.

Juntando o registro histórico

A educação das esposas de executivos não era incomum nas escolas de administração dos Estados Unidos, mas encontrar evidências confiáveis ​​sobre seus currículos era um desafio “por causa da maneira como nosso registro histórico reflete o que acreditamos ser importante”, diz Elias. “Não havia necessariamente uma caixa de documentos sobre algemas corporativas.”

Semana das Esposas de Sarah Elizabeth Rodger

Depois de pesquisar os arquivos de quatro escolas (Harvard Business School, MIT Sloan School of Management, Wharton School e Stanford’s Graduate School of Business), Elias e Amdam começaram a extrair detalhes da literatura acadêmica e artigos de revistas de negócios. Eles até descobriram um romance de 1958 que explorava o cenário emocional de uma semana de esposas na Harvard Business School e as tensões que isso gerava dentro de um casal fictício cuja esposa oferecia ao marido muitas opiniões sobre estratégia corporativa. Outros detalhes da trama também falam muito: que um homem não tenha uma esposa para levar para a semana da esposa “é visto com um pouco de tristeza”, diz Elias. “Você tem que descobrir o que você vai dizer sobre isso.”

As semanas das esposas da escola de negócios foram uma resposta às “avaliações das esposas” corporativas

Os programas de executivos de negócios foram oferecidos pela primeira vez nos campi universitários no período pós-guerra, começando na Harvard Business School em 1945. Nessa época, as empresas começaram a realizar “avaliações de esposas” ao escolher quem contrata e promove, uma prática que persistiu até a década de 1970, apesar da década de 1960 leis de direitos civis que proibiam os empregadores de considerar o status familiar no processo de contratação.

As esposas podem fazer ou destruir a carreira do marido, explica Elias. Quando um homem (e sim, era quase sempre um homem) estava buscando uma promoção, seu chefe certamente checaria sua esposa também, seja em uma entrevista no escritório da empresa ou informalmente durante um jantar.

A esposa aceitaria que a empresa vinha em primeiro lugar? A esposa seguiria o marido em várias postagens? Ela poderia ser charmosa em elegância? Ela brilharia como anfitriã ou tomaria muitos coquetéis? Seu comportamento e pedigree refletiriam bem no negócio? Havia áreas de preocupação: muito agressiva, muito política, muito tímida?

Em um sentido estranho, esses costumes – as aulas e exibições de “saída da escola” – também reconheciam a grande quantidade de trabalho não remunerado que implicava ser a esposa de um empresário. As empresas entendiam o efeito que uma esposa poderia ter nos resultados financeiros de uma empresa. Eles não tentaram fingir que o executivo itinerante também poderia administrar a vida familiar e criar os filhos enquanto periodicamente se reassentaria em uma nova cidade.

Essencialmente, o que ele tinha era semelhante a uma parceria de negócios. “A esposa foi parte integrante do sucesso profissional do marido”, diz Elias. “Mesmo que ela tivesse um papel distinto, ela definitivamente estava torcendo por ele.”

Hoje, espera-se que muitos parceiros cumpram deveres sociais e familiares semelhantes, independentemente de terem ou não carreira própria. Entre a elite corporativa, “certamente não faz mal”, diz Elisa, projetar a imagem de um “parceiro ou família comprometido e solidário atrás de você”.

Como o espírito dos clubes de esposas persiste

É claro que as b-schools por volta de 2022 não são uma imagem espelhada das escolas de negócios na década de 1950.

Mais mulheres do que nunca estão frequentando escolas de negócios, de acordo com a Forté Foundation, uma organização sem fins lucrativos que apoia mulheres que ingressam em programas de MBA e defende a igualdade de gênero nas 54 melhores escolas de negócios do mundo. Em 2021, Forté descobriu que 41% dos alunos de MBA em suas 54 escolas membros eram mulheres, contra 39% em 2020. Três das 54 escolas membros globais da fundação: George Washington School of Business, Wharton e Carey School of Johns Hopkins University Negócios: Eles alcançaram a paridade de gênero.

Ainda assim, Elias sente que o espírito dos “clubes de esposas” persiste nas escolas de administração de hoje, embora, é claro, os clubes não se limitem às esposas. O “Wharton Wives Club” agora é o “Partners Club” para contabilizar diferentes tipos de parcerias, por exemplo. Stanford tem uma forte comunidade de pessoas importantes ou “SO” e Harvard tem um clube de Parceiros e Famílias.

E, embora as escolas de negócios devam comemorar que seus corpos estudantis refletem mais a população em geral, diz Elias, elas demoram a pensar em como podem atrair alunos que têm obrigações fora dos cursos e eventos sociais. Isso porque as escolas de negócios ainda estão prototipando “trabalhadores ideais” para locais de trabalho que, apesar das promessas de equilíbrio entre vida profissional e pessoal, procuram contratá-los.



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