Cidadania

A história da eleição mais próxima no Botsuana, a vitória do Presidente Masisi – Quartz Africa


O Partido Democrata do Botsuana, que governa o país desde a independência em 1966, manteve o poder em uma das eleições mais competitivas nos 53 anos de história após a independência do país. Manteve a maioria parlamentar, conquistando pelo menos 29 dos 57 assentos contestados na Assembléia Nacional.

O Botsuana tem um sistema eleitoral de primeiro passo, no qual é necessária uma maioria simples para vencer o governo. A nação da África do Sul tem uma população de 2,2 milhões, dos quais 900.000 foram registrados para votar.

O Partido Democrata do Botswana era excepcionalmente vulnerável nessas eleições. O partido enfrentou uma oposição crescente, além do fato de ter sido enfraquecido por uma divisão interna entre o ex-presidente Ian Khama (66) e o recém-eleito presidente Mokgweetsi Masisi (58).

Khama entregou a presidência e a liderança do partido ao seu então vice-presidente Masisi em abril de 2018, planejando uma sucessão fluida de liderança.

Mas, o relacionamento se tornou amargo no mês seguinte, quando Masisi demitiu o chefe da agência de inteligência Isaac Kgosi, um aliado de Khama. Um ano depois, Masisi anulou a proibição de Khama de caçar elefantes.

Posteriormente, Khama renunciou ao Partido Democrata do Botswana e apoiou a oposição, uma manobra que arriscou dividir os votos do coração do partido no poder no Distrito Central, onde Khama é líder da sede de Bamangwato. Khama é filho de Sir Seretse Khama, o primeiro presidente de um Botsuana independente. Seu pai dirigiu o país de 1966 a 1980.

REUTERS / Siphiwe Sibeko

Eu estou de olho em você. O ex-presidente do Botswana Ian Khama

Dois fatores principais afetaram o resultado da pesquisa. A primeira foram as divisões paralisantes nas fileiras dos partidos da oposição. A segunda foi que o partido no poder manteve o poder através, entre outras coisas, do apelo direto de Masisi ao populismo.

Isso incluiu a promessa de um aumento salarial para os militares, policiais e trabalhadores penitenciários e a ambiciosa promessa de entregar novos empregos através da construção de carros elétricos no Botsuana. O partido também se beneficiou do uso da mídia estatal.

O partido no poder manteve o poder. Mas desafios sérios estão chegando enquanto comemoramos a vitória. Está em jogo a brilhante reputação de democracia e prosperidade do Botsuana.

Pobreza e desigualdade

O Botsuana foi um dos países mais pobres do mundo em independência. O Partido Democrata do Botswana provou ser um administrador econômico eficaz, aproveitando a vasta riqueza do país em depósitos de diamantes. Os diamantes representam 24% do PIB do país e 73% de suas exportações.

Sir Seretse Khama desempenhou um papel crucial na atração de ajuda e alianças estrangeiras. Ele descreveu o governo da maioria africana do Botsuana como uma alternativa próspera à ideologia do apartheid na África do Sul.

A dependência do estado de bens de exportação lucrativos, mas limitados, para a renda dificulta o desenvolvimento mais inclusivo. O índice de Botsuana Gini foi medido em 53,3 em 2015, o que o torna uma das sociedades mais desiguais do mundo. O partido ajudou a transformar o país na economia que mais cresce no mundo durante suas primeiras quatro décadas no poder. Porém, o status de renda média-alta do país esconde disparidades socioeconômicas agudas, alto desemprego estrutural e pobreza extrema.

O país também deve enfrentar as conseqüências de longo prazo das mudanças climáticas. O governo reconhece que a segurança alimentar do Botsuana está comprometida pelo aumento da perda de colheitas e da mortalidade dos animais.

Não é um bom momento para o Botsuana depender de diamantes, um recurso finito vulnerável às crises do mercado mundial.

Perdendo seu brilho

As credenciais democráticas do Botsuana são cada vez mais questionadas. Ainda está para conseguir uma transferência de poder de uma parte no governo para outra.

Khama se aposentou voluntariamente como presidente no final de seu segundo mandato, conforme exigido pela Constituição. No entanto, o país deve abordar os legados autoritários de seu estilo de liderança.

O governo de Khama foi acusado de intimidar a mídia e os opositores políticos, suspender juízes, expandir os poderes das agências de inteligência e punir assassinatos extrajudiciais. O novo governo deve considerar reformas constitucionais para conter os poderes executivos da Presidência e a possibilidade de tais abusos.

O Botsuana possui mecanismos institucionais eficazes para limitar a corrupção. Mas, a imagem da prestação de contas é enfraquecida pela centralização dos principais órgãos anticorrupção no gabinete do Presidente.

Outro desafio será abrir o sistema político a grupos sub-representados. As mulheres estão representadas em menos de 10% dos assentos na Assembléia Nacional desde 2014. Grupos étnicos minoritários, como Basarwa, não têm uma plataforma suficiente para salvaguardar seus interesses.

O país foi elogiado por grupos de direitos humanos depois que seu Tribunal Superior descriminalizou o sexo gay em junho. Mas a decisão está sendo apelada pelo procurador-geral do país. Isso levanta dúvidas sobre o compromisso do governo de defender os direitos humanos.

Olhando para 2024

Há uma lição importante que o Partido Democrata de Botsuana pode aprender com o sério desafio enfrentado por seu governo de fato de um partido nas eleições de 2019. A competição política pode dar ao partido algum incentivo para iniciar políticas que beneficiem os desempregados e desfavorecido Isso pode ajudá-lo a reter energia no futuro.

No entanto, a natureza personalizada do concurso Masisi-Khama distraiu de alguma forma as preocupações políticas centrais e as necessidades dos grupos marginalizados.

A menos que as mudanças e o Partido Democrático do Botswana lidem seriamente com as fraquezas estruturais do país, é possível que ele não sobreviva a outro concurso fechado nas eleições gerais de 2024. O maior teste do Partido Democrata do Botswana ainda está por vir.

James Kirby, pesquisador júnior, Universidade de DurhamA conversa

Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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