Cidadania

A grande tecnologia está vencendo a batalha pelo talento queniano — Quartz Africa

A empolgação na vibrante comunidade de tecnologia do Quênia foi palpável quando, no espaço de algumas semanas em abril, várias grandes empresas de tecnologia tomaram medidas para aumentar significativamente sua presença no país.

A Microsoft lançou um dos dois sites do Centro de Desenvolvimento da África (ADC) em Nairóbi e pretende contratar pelo menos 450 funcionários em tempo integral. O Google anunciou que estava contratando mais de 100 funcionários para seu próximo Centro de Desenvolvimento de Produtos em Nairóbi, a primeira instalação desse tipo na África. A Visa tinha acabado de lançar seu Innovation Hub, um dos seis únicos no mundo. Os planos da Amazon para lançar uma zona local da Amazon Web Services (AWS) foram revelados.

Para o pool de talentos de tecnologia do Quênia, que ocupa o quarto lugar na lista de países africanos com os desenvolvedores mais profissionais em 58.866, atrás da Nigéria, África do Sul e Egito, o aumento da competição por talentos está resultando em maior remuneração e promovendo o crescimento do ecossistema local maior .

No entanto, nem todos estão ganhando na batalha do Quênia por talentos tecnológicos. Mesmo que o Quênia tenha adicionado cerca de 2.000 novos desenvolvedores (pdf) ao seu pool de talentos de tecnologia em 2021, as startups em particular enfrentam uma batalha difícil para reter talentos. Grandes empresas de telecomunicações e bancos, há muito consideradas as organizações mais bem pagas para técnicos no Quênia, também estão perdendo seus melhores talentos para a Big Tech.

Silicon Savannah renovou o interesse em tecnologia global

A confiança renovada no Quênia como um centro de tecnologia para o continente é uma reminiscência de um boom semelhante uma década antes, que rendeu a Nairóbi o apelido de ‘Silicon Savannah’. Naquela época, foi o aumento do investimento público em infraestrutura da Internet, a ascensão meteórica do dinheiro móvel e uma economia em rápido crescimento que levou as empresas a se estabelecerem aqui.

Hoje, um dos principais fatores que atraem a grande tecnologia para o Quênia é o talento de engenharia. Uma rápida revisão das vagas relacionadas à tecnologia em Nairóbi revela várias vagas no Google e na Microsoft para engenheiros, designers e pesquisadores.

O aumento da concorrência por talentos de tecnologia quenianos está fazendo com que as empresas repensem suas estratégias de aquisição e retenção de talentos. Requer uma análise mais profunda do pipeline de desenvolvimento de talentos do Quênia e como será o futuro.

Para aqueles que dão as boas-vindas à grande tecnologia, a escola de pensamento predominante é que sua entrada será um catalisador para o desenvolvimento do ecossistema tecnológico do Quênia. Eles esperam um mercado mais lucrativo e vibrante que beneficiará não apenas os gigantes, mas também startups e talentos emergentes no Quênia.

“A transferência e a canalização de tecnologia são muito importantes para poder desenvolver um ecossistema local. Foi isso que permitiu que todos os grandes países focados em inovação e talento global crescessem. Índia, Cingapura, China, Japão, Estônia, etc., todos cresceram assim.” escreve a experiente executiva de tecnologia Sheilah Birgensustentando que sua entrada só poderia ser uma coisa boa.

Jack Ngare administrou o braço de fintech do maior banco do Quênia em ativos, o Equity Bank, até 2019, quando se juntou ao então recém-anunciado ADC da Microsoft como diretor administrativo e liderou uma grande campanha de recrutamento que viu startups, entre outras empresas, perdendo alguns de seus melhores engenheiros. Ele deixou a Microsoft para o Google logo após o lançamento de um novo site massivo da Microsoft ADC em Nairóbi em abril de 2022. Ele também acredita que mais investimentos no Quênia por grandes empresas de tecnologia estimularão o ecossistema local.

“O efeito do ecossistema é uma força motriz em nossa indústria e estamos vendo algo semelhante no Quênia”, disse Ngare ao tempos financeiros em outubro do ano passado.

É benéfico para a Big Tech e o ecossistema de tecnologia queniano?

Os defensores apontam que as grandes empresas de tecnologia estão buscando iniciativas focadas na África. Por exemplo, o Fundo de Fundadores Negros de US$ 4 milhões do Google para startups em estágio inicial fundados por negros na África, ou o envolvimento da Microsoft no desenvolvimento de um currículo de codificação para escolas primárias e secundárias em parceria com o Ministério da Educação do Quênia.

As startups no Quênia estão sendo forçadas a aumentar suas ofertas aos funcionários para acompanhar a grande tecnologia. Aqueles que investiram no treinamento de seus próprios engenheiros estão sentindo especialmente a pressão. Para atrair e reter talentos, eles também contam com a equidade aos funcionários e a promessa de maior responsabilidade nas startups em comparação com as grandes empresas de tecnologia.

No entanto, a luta pelo talento despertou o interesse renovado das empresas, grandes e pequenas, em investir no desenvolvimento de talentos. Escolas de codificação e programas de tutoria de tecnologia estão anunciando mais parcerias com empresas de tecnologia e vagas de emprego para seus alunos.

KamiLimu é um programa de mentoria de tecnologia baseado em Nairóbi que equipa os alunos com as habilidades necessárias para prosperar no setor. No ano passado, seis de seus aprendizes ele se juntou a grandes empresas de tecnologia, incluindo a Microsoft, como engenheiros e gerentes de programas.

Isso é indicativo do crescente apetite do mercado por talentos de tecnologia refinados. Para empresas como Microsoft e Google, que planejam investimentos de bilhões de dólares na África, ter os melhores talentos locais é um requisito, não uma opção.

O aumento do fluxo de investimento de capital de risco para startups africanas também significa que o conjunto de potenciais empregadores para o talento tecnológico do continente está crescendo, especialmente em mercados-chave como Quênia, Nigéria, África do Sul e Egito.

O Africa Developer Ecosystem Report 2021 (pdf) diz que 81% do financiamento de capital de risco na África foi para os quatro principais países com a maior população de desenvolvedores de software: Quênia, Nigéria, África do Sul e Egito.

“Liderados pela Nigéria e Quênia, os Países em Avanço obtiveram mais financiamento do que nunca em 2020, e esse sucesso permitiu que seus ecossistemas de startups crescessem mais rápido do que nunca e aproveitassem a transformação digital impulsionada pela pandemia”, diz o relatório.



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