Cidadania

A geração do milênio está realmente desistindo dos filhos por causa da mudança climática? – quartzo


Em março passado, o deputado Alexandria Ocasio-Cortez disse em um chat ao vivo no Instagram que “há um consenso científico de que a vida das crianças será muito difícil” à medida que as mudanças climáticas se intensificam. Ele perguntou ao público: “Tudo bem continuar a ter filhos?”

O Representante do Congresso de 29 anos do 14º distrito de Nova York expressou uma preocupação que permeia a vida de muitas gerações após o Baby Boomer. No mês passado, pesquisadores do jornal revisado por pares Mudança climática publicaram o que afirmam ser o primeiro estudo empírico de como “expectativas extremamente negativas” do clima futuro estão afetando as opções reprodutivas.

É o último de uma crescente literatura sugerindo que a mudança climática está afetando a taxa de natalidade. Mas também é um alerta sobre como é difícil medir cientificamente essa relação.

Muito tem sido escrito sobre a ansiedade climática entre aqueles com menos de 40 anos que enfrentam um mundo de aumento das temperaturas, secas e inundações costeiras. Mas pouca pesquisa rigorosa foi feita. Já em 1988, pesquisas de opinião mostraram que 65% dos entrevistados americanos esperavam que a mudança climática fosse um problema enfrentado por seus filhos ou netos. Essa percepção só ficou mais nítida. Em 2020, uma pesquisa não aleatória da Morning Consult mostrou que um em cada quatro adultos sem filhos diz que as mudanças climáticas são uma razão para não ter filhos.

Essas opiniões, embora vagas, têm mérito. O crescimento populacional e as emissões de gases de efeito estufa estão ligados: um estudo de 2012 no The Lancet mostrou que as emissões seriam 40% menores até 2050 em um cenário de baixo crescimento populacional em relação ao cenário de alto crescimento (e 15% em relação a um cenário de crescimento moderado). E para muitos, o mundo em 2050 será mais perigoso e mortal, especialmente no mundo em desenvolvimento, e especialmente sem um esforço conjunto para conter as mudanças climáticas.

Autores do novo Mudança climática estudo conduzido por pesquisadores do Yale-NUS College em Singapura Especulou-se que essa ansiedade climática poderia estar influenciando o declínio de longo prazo da fertilidade nos Estados Unidos na última década, de 2,12 nascimentos por mulher em 2007 para 1,73 em 2018 (em linha com outros países industrializado).

Então, em uma pesquisa, eles perguntaram a 607 americanos com idades entre 27 e 45 anos sobre seus planos para o futuro e quaisquer crianças existentes, esperadas ou hipotéticas, dadas suas preocupações com as mudanças climáticas. Os entrevistados foram recrutados via Facebook e Twitter, com quase todos expressando preocupações significativas sobre o clima.

Em uma escala de 1 a 5, as preocupações com o impacto do clima em seus filhos quase chegaram ao topo da escala, com média de 4,7 para pais e futuros pais. 96% dos entrevistados se sentiram “extremamente ou muito” preocupados com os impactos do clima em seus filhos. Quase 60% sentem o mesmo nível de preocupação com a pegada de carbono de ter filhos.

Isso pode parecer um resultado retumbante, especialmente quando combinado com algumas das respostas escritas que os pesquisadores coletaram. “Sinto que não posso, em sã consciência, trazer uma criança a este mundo e forçá-la a tentar sobreviver em condições que podem ser apocalípticas”, respondeu um gerente de projeto de 27 anos em Michigan que ainda não está determinado a ter filhos. Mesmo aqueles com filhos temiam que o mundo fosse o “mundo condenado” que seus filhos poderiam herdar. “[My children] Eles me trouxeram muita alegria, mas me sinto muito culpada por isso ”, disse uma editora e mãe de 38 anos na Flórida. “Não quero que eles sofram pelo futuro que os humanos criaram para eles.”

Tudo isso é uma leitura fascinante. Nada disso é um indicador cientificamente preciso da opinião pública, argumenta Jon Krosnick, professor de ciência política e comunicação da Universidade de Stanford. “É uma metodologia absurda e sem possibilidade de projeção para nenhuma população”, afirma, citando questões que incluem a composição dos respondentes, definições demográficas, métodos de recrutamento e formulação de perguntas.

Os pesquisadores observaram que os resultados refletem visões de um segmento específico da população, predominantemente branco (88%), liberal (70%) e com alto nível de escolaridade (52% com pós-graduação ou profissional e 41% com bacharelado). . , ao invés de uma população maior, pois a amostra não foi selecionada aleatoriamente.

Mesmo que os resultados sejam representativos apenas dos próprios participantes da pesquisa, diz Krosnick, que lidera o trabalho de Stanford sobre American Public Opinion on Global Warming, pelo menos levanta uma questão provocativa que ainda está faltando na literatura científica: Como você as decisões climáticas afetam a reprodução das pessoas? decisões?

“É um conjunto de hipóteses completamente razoável para se interessar, mas é exagero”, diz ele. “As recompensas da paternidade são tão poderosas em comparação com os custos mínimos [to the climate of one more child]Eu gostaria de ver algumas evidências empíricas fortes. “

Isso exigiria uma abordagem radicalmente diferente. Primeiro, seria necessário reunir uma amostra representativa e muito mais diversa de pessoas. Ninguém, como nesta pesquisa, responderia a pergunta óbvia se a mudança climática está afetando sua decisão de ter filhos diretamente. Ao longo do século passado, psicólogos confirmaram que os entrevistados, quando solicitados, inventam de forma confiável os motivos por trás de suas ações, muitas vezes sem perceber. “Acontece que a grande maioria do que fazemos e pensamos é governada por processos inconscientes”, diz Krosnick.

Para evitar isso, os cientistas desenvolveram experimentos inteligentes para avaliar as respostas dos indivíduos a seu comportamento, atitudes e circunstâncias que permitem aos pesquisadores começar a desvendar os verdadeiros impulsionadores do comportamento. O próximo estudo científico, diz ele, deve integrar as preocupações climáticas com a vasta literatura científica sobre como as decisões sobre fertilidade são tomadas e, em seguida, perguntar se podemos explicar melhor suas decisões estatisticamente usando os julgamentos das pessoas relacionados ao clima.

Até então, advertiu Krosnick, estudos como esse são “provocativos, mas longe de serem definitivos”. E certamente não devem ser usados ​​como um guia para a tomada de decisões pessoais. Considere esta entrevistada, uma grávida de 36 anos, candidata ao doutorado em Nova York, que rejeitou a ideia de decidir se teria uma família com base no fracasso político global para cortar as emissões.

“Estou frustrada com a ideia de que eles não deveriam ter filhos por causa de sua pegada de carbono para o resto da vida”, escreveu ela. “Isso coloca ênfase no sacrifício e responsabilidade individuais que não refletem as verdadeiras causas (e possíveis soluções) dos problemas climáticos que enfrentamos – esses são problemas sistêmicos de grande escala.”



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