Cidadania

A gasolina de aviação com chumbo está envenenando uma nova geração — The Forecast — Quartz

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Os Estados Unidos proibiram a gasolina com chumbo há quase 40 anos para carros. Mas todos os dias, pequenos aviões em todo o país são reabastecidos com gasolina com chumbo, criando uma brecha de 192 milhões de galões por ano para os 170.000 aviões a pistão do país.

Livrar-se do chumbo foi uma das maiores histórias de sucesso de saúde pública do século 20. As concentrações da neurotoxina no sangue de crianças americanas caíram mais de 96% de seus picos durante a década de 1970, quando cerca de 200.000 toneladas de chumbo eram despejadas a cada ano de fundições, incineradores e tubos de escape.

Mas a liderança nunca realmente desapareceu. Nos EUA, ele permaneceu em canos de água, solo, tinta velha e até postos de gasolina (veículos e barcos off-road ainda podem ser abastecidos com gasolina com chumbo). Globalmente, mais de 800 milhões de crianças, cerca de uma em cada três, ainda estão rotineiramente expostas a níveis elevados de chumbo.

A maior fonte de chumbo no ar nos EUA hoje? Seriam aviões pequenos, que emitem 468 toneladas por ano.

A maior parte disso acaba se espalhando por comunidades a um quilômetro dos aeroportos de aviação geral do país. Dentro desse raio, você encontrará mais de 3 milhões de crianças, e estudo após estudo mostrou os sérios efeitos do chumbo no cérebro e no sistema nervoso, e as consequências para as crianças que afetam suas vidas adultas, desde QIs mais altos até TDAH.

As emissões de chumbo dos aviões representam uma ameaça à saúde pública semelhante à crise hídrica em Flint, Michigan, dizem cientistas como Sammy Zahran, economista e pesquisador de saúde pública da Colorado State University. Ao contrário da crise hídrica de Flint, no entanto, as emissões do aeroporto continuam todos os dias, durante todo o ano, nos milhares de bairros em todo o país que abrigam um aeroporto regional. Jatos, como aviões comerciais, queimam uma versão sem chumbo de querosene porque não têm pistões; não necessitam de chumbo, o que garante uma combustão uniforme em motores a pistão.

A Quartz acaba de publicar uma investigação de seis meses sobre como o combustível de aviação está envenenando uma geração de americanos e como, após décadas de atraso e resistência de companhias petrolíferas, fabricantes de aeronaves e até agências federais, pode existir uma solução dentro de um hangar de aeronaves em Ada. , Okla.

Junte-se a nós enquanto analisamos o que seria necessário para acabar com o uso de gasolina de aviação com chumbo nos EUA.

a história de fundo

Em 1923, o primeiro galão de gasolina automotiva com chumbo foi vendido nos Estados Unidos. O aditivo, conhecido como chumbo tetraetila, era tão tóxico que até mesmo um respingo na pele poderia ser fatal. Mas ajudou os motores a funcionar melhor.

Em poucos anos, quase todos os vivos estavam recebendo uma grande dose de chumbo do ar. Uma vez dentro do corpo, as minúsculas partículas de chumbo no ar penetraram profundamente nos pulmões, passando pelo cérebro e pela corrente sanguínea. Tecidos moles e órgãos como fígado, rins, pulmões, cérebro, baço, músculos e coração o absorveram. O dano foi extenso: as crianças sofreram QIs mais baixos, hiperatividade, problemas cognitivos e problemas comportamentais, mesmo em níveis rotulados como “seguros” na época pelas autoridades de saúde pública.

Em 1973, os reguladores dos EUA começaram a eliminar gradualmente o chumbo da gasolina de automóveis, mas o deixaram no combustível de aviação porque algumas aeronaves ainda precisavam do aumento de octanagem fornecido pelo chumbo. O que se seguiu foram décadas de tentativas fracassadas, atrasos e até obstrução por empresas de petróleo, fabricantes de aeronaves e agências federais.

A FAA agora planeja aprovar o combustível de aviação sem chumbo até 2030. Mas uma comunidade se recusa a esperar tanto. Em janeiro, o condado de Santa Clara, na Califórnia, emitiu a primeira proibição do país ao reabastecimento com chumbo no aeroporto Reid-Hillview, em San Jose, apesar da oposição dos pilotos e da FAA.

uma conexão feita

Em 2011, Marie Lynn Miranda, da Duke University, descobriu uma conexão surpreendente na Carolina do Norte: os níveis de chumbo das crianças aumentavam à medida que viviam mais perto de pequenos aeroportos. Mas era difícil descartar outros fatores. Então Zahran testou 1 milhão de crianças em Michigan para níveis de chumbo. Não só encontrou níveis mais altos de chumbo perto dos aeroportos, mas a quantidade de metal pesado no sangue das crianças seguiu os picos e vales do tráfego aéreo nos aeroportos próximos, muitas vezes por até um mês. Foi a ligação mais convincente entre a gasolina de aviação, ou avgas, e o chumbo no sangue das crianças, uma ligação reconfirmada em estudos realizados em aeroportos como Reid-Hillview.

Os níveis de chumbo no sangue são mais altos perto dos aeroportos do Condado de Michigan.

Direitos autorais da imagem: Quartzo

A liderança do pedágio cobra saúde

O chumbo faz com que os mecanismos celulares do corpo fiquem descontrolados. As células são ressurgidas com o metal pesado. mau funcionamento da proteína. As instruções genéticas são confusas. Os impulsos elétricos dos nervos, que normalmente deslizam ao longo dos leitos de cálcio, são desviados pelos átomos de chumbo. À medida que milhões de conexões neurais são cortadas, a mente começa a piscar menos intensamente e pode até encolher, particularmente as regiões do cérebro que controlam o julgamento executivo, a impulsividade e o humor.

Desde 1990, mais de 6.000 estudos sobre os efeitos do chumbo na saúde foram publicados, observa a EPA: Todos mostram que “a exposição a baixos níveis de chumbo no início da vida tem sido associada a efeitos no QI, aprendizado, memória e comportamento”. danos permanentes e intratáveis.

Mesmo níveis de chumbo no sangue tão baixos quanto um micrograma, equivalente a menos de um dedal adicionado a uma grande piscina no quintal, dobram as chances de uma criança desenvolver TDAH, de acordo com um estudo de 2006.. “Esse é o número que atualmente me mantém acordado à noite”, diz Aaron Reuben, doutorando em psicologia clínica na Duke University. “Isso é o que eles querem dizer quando dizem que não há nível seguro de chumbo.”

🔮 Previsões

George Braly, cofundador da General Aviation Modifications Inc (GAMI), vem tentando substituir as avgas com chumbo há mais de uma década. Ela está prestes a vender seu primeiro galão de combustível sem chumbo, após anos de resistência das empresas petrolíferas, que podem perder um mercado lucrativo para avgas com chumbo.

Em janeiro, engenheiros do escritório de certificação da FAA em Wichita, Kansas, certificaram o uso de seu combustível para todas as aeronaves civis. Se os funcionários da sede da FAA aprovarem, toda a frota da aviação civil poderá voar sem chumbo pela primeira vez. No entanto, em um movimento incomum, a FAA suspendeu a aprovação e solicitou mais dados e auditorias.

Agora não está claro quando os EUA podem deixar de usar combustível de aviação com chumbo. Mas Walter Gyger, proprietário de uma escola de aviação em Reid-Hillview, diz que a mudança para o combustível sem chumbo será inevitável à medida que aumenta a pressão para fechar aeroportos urbanos. “Você vai ter muito mais dificuldade em defender isso se o seu [opponents] diga às pessoas: ‘Ah, você está jogando chumbo na cabeça de seus filhos’”, diz ele. “Os pilotos querem combustível sem chumbo. Eu não me importo com o processo. Eu preciso do produto.

O que você pode fazer

Muito provavelmente, a ação imediata virá no nível local. Nem todos os aeroportos de aviação geral são de propriedade pública. Mas outras jurisdições já entraram em contato com as autoridades do condado de Santa Clara sobre o uso de sua proibição de reabastecimento com avgas com chumbo como modelo.

Em todo o país, a EPA planeja declarar o avgas um perigo para a saúde até 2023, e a FAA espera aprovar um substituto sem chumbo para o avgas até 2030. Prazos como esse foram perdidos antes. A pressão dos eleitores do Congresso, bem como a ação legal de grupos de defesa como Amigos da Terra e Justiça da Terra, que estão investigando a questão no tribunal, podem ajudar a garantir que os prazos sejam cumpridos.

Se você estiver preocupado com a exposição ao chumbo de seu filho, os departamentos de saúde e médicos locais podem fornecer um teste simples coberto pelo seguro ou Medicaid. Todas as crianças de dois anos devem ser testadas para chumbo durante uma consulta médica regular. Embora não haja um nível seguro de exposição ao chumbo para crianças, as famílias podem tomar medidas (pdf) para minimizar sua exposição ao chumbo em casa e na escola.

Continue aprendendo

Leia toda a pesquisa de Quartz:

Que tenha uma boa semana,

—Michael Coren, Editor Associado, Emerging Industries (sem chumbo)

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