Cidadania

A escassez de contêineres de transporte está afetando o comércio global – Quartzo

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Os contêineres de embarque são a força vital do comércio mundial: virtualmente todos os produtos e peças que circulam pela economia global viajam pelos mares, ferrovias e rodovias presos em seu abraço de metal corrugado. Mas, ultimamente, esses contêineres tão importantes estão em falta onde são mais necessários.

Exportadores indianos para a América do Norte e Europa reclamam que o tempo de espera para encontrar um contêiner pode chegar a três semanas. Exportadores britânicos dizem que a escassez atrasou os embarques para o Leste Asiático em até dois meses. Enquanto isso, os preços dos contêineres quase dobraram.

A escassez de contêineres marítimos é outro sintoma da devastação que a pandemia causou nas cadeias de abastecimento internacionais. Como resultado, os custos de frete estão aumentando, o que por sua vez leva a preços mais altos para bens de consumo. “Isso é importante no curto prazo porque os problemas de abastecimento terão um impacto direto sobre a inflação”, disse Suresh Acharya, professor da escola de negócios da Universidade de Maryland que estuda a cadeia de abastecimento.

Por que há falta de contêineres de transporte?

O problema não é que não haja contêineres suficientes no mundo; é que os contêineres estão nos lugares errados. “A história dos últimos 16 meses é um desequilíbrio crescente de contêineres”, disse Willy Shih, professor da Harvard Business School. “O que você vê é um acúmulo confuso de contêineres em lugares onde não deveriam estar.”

A pandemia é a principal causa de seu distúrbio. Quando o surto inicial de Covid-19 forçou a China e muitos de seus vizinhos a fecharem suas portas no mercado interno no final de 2019, o enorme setor manufatureiro da região fechou. Os navios de carga que já vinham da Ásia deixaram centenas de milhares de contêineres cheios de mercadorias nos portos das Américas, mas devido às restrições da pandemia, eles não puderam carregar esses contêineres com novos produtos para enviar de volta à Ásia. Em vez disso, os contêineres foram empilhados em portos e depósitos ferroviários no interior.

No final de 2020, o comércio teve um forte retorno. Incapazes de gastar seu dinheiro em serviços pessoais, os consumidores investiam sua renda disponível na compra de produtos manufaturados. As cadeias de suprimentos globais voltaram à vida. Mas os portos agora sobrecarregados, como o enorme porto de Los Angeles / Long Beach na Califórnia, lutaram para carregar e descarregar contêineres rápido o suficiente para acompanhar o esmagamento de navios que aguardavam no mar. Muitos navios, já atrasados ​​devido ao congestionamento do porto, decidiram deixar seus contêineres vazios ao invés de esperar dias para recarregá-los a bordo. Como os contêineres continuaram a se acumular nos principais centros de importação, sua oferta diminuiu nos principais centros de exportação.

Para piorar a situação, em março, um cargueiro de 20.000 contêineres chamado Ever Given pousou de lado no Canal de Suez. O bloqueio de seis dias afetou ainda mais a circulação de contêineres e agravou a escassez. Brian Sondey, presidente-executivo da Triton, uma empresa que compra contêineres de navios de fabricantes e os aluga para empresas de transporte, disse em uma chamada sobre lucros em abril que o bloqueio do canal foi “a cereja do bolo” de um ano terrível para as cadeias de abastecimento.

Produção de contêineres atinge recordes históricos

Parece improvável que a indústria possa acabar com a escassez simplesmente fabricando mais contêineres.

Existem três fabricantes chineses que fornecem cerca de 80% dos contêineres de transporte do mundo: CIMC, DFIC e CXIC. Eles já aumentaram sua produção a taxas recordes, mas não é o suficiente para diminuir a escassez. “Embora as fábricas tenham aumentado a atividade de produção de contêineres no final do ano passado e no início deste ano, os novos estoques de contêineres ainda estão muito baixos”, disse John O’Callaghan, diretor operacional da Triton, durante a conferência de lucros da empresa em abril.

Alguns na indústria acusaram os fabricantes de contêineres de manter a oferta baixa para elevar os preços. “Os fabricantes chineses controlam os níveis de produção e os preços dos contêineres”, disse Tim Page, CEO da empresa de leasing de contêineres CAI, à Freight Waves. “E, em última análise, se uma empresa de frete precisa transportar carga da China ou de algum lugar da Ásia para a Europa ou os Estados Unidos e precisa de contêineres para fazer isso e não tem esses contêineres, essa é uma receita para aumentar os custos de transporte. Os contêineres “

A relutância dos fabricantes em aumentar demais a produção é racional, de acordo com Acharya. “Embora seja verdade que mais contêineres são necessários agora … o estado estacionário pós-pandemia se parecerá mais com os tempos pré-pandêmicos”, disse ele, “portanto, construir mais agora pode levar a um excesso de contêineres no mundo. Futuro”.

Quanto tempo vai durar a falta de contêineres?

Com o tempo, a indústria naval acredita que a falta de contêineres se consertará. “A situação deverá melhorar, os gargalos deverão diminuir, os padrões de compra deverão se normalizar, bem como a entrada de navios e contêineres adicionais no mercado em 2021, o que significa que a atual escassez de navios e contêineres é de natureza temporária. ” Lars Mikael Jensen, um executivo do navio de carga Maersk, disse à Ship Technology.

Quanto tempo isso vai demorar, ninguém sabe. Sondey, o presidente-executivo da Triton, previu na teleconferência de resultados de abril que a escassez durará até 2022: “Não vi nenhum de nossos clientes expressar sua confiança de que possam, neste forte período atual, desamarrar o gargalo em suas operações … acho que a aposta é provavelmente [that the shortage will be resolved] em algum momento no final deste ano ou no início do próximo, quando talvez o mundo do comércio comece a voltar ao normal. “

Mas qualquer previsão de como a escassez vai acabar deve ser vista com cautela, de acordo com Shih, o professor de Harvard. Ele aponta para eventos recentes inesperados que exacerbaram as dores de cabeça dos negócios, como o bloqueio do Canal de Suez ou o surto de coronavírus que forçou a China a fechar seu enorme porto de Yantian. “Isso continua acontecendo porque não há folga suficiente na cadeia de abastecimento global”, disse ele. “Eu acho que [the shortage] vai melhorar no próximo ano se nada mais acontecer, mas ultimamente não tem sido um bom palpite. “

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