Cidadania

A Coursera está fazendo cursos gratuitos para estudantes de todo o mundo – Quartzo


Com um número crescente de universidades fechando campi e alterando seu aprendizado on-line para tentar conter a disseminação do coronavírus, a Coursera, uma empresa de educação on-line dos EUA. Os EUA anunciaram hoje (12 de março) que fornecerão acesso gratuito a qualquer universidade afetada do mundo a seus 3.800 cursos.

As universidades matriculadas podem dar a seus alunos matriculados acesso a 95% de seu catálogo, proveniente de 190 universidades parceiras, incluindo Stanford, Universidade de Michigan e Yale, entre outras. As instituições que enfrentam interrupções no coronavírus terão acesso gratuito até 31 de julho, quando o Coursera oferecerá extensões mensais "dependendo das avaliações de risco vigentes".

"A disseminação do coronavírus (Covid-19) é a ameaça mais séria à segurança da saúde em décadas", disse Jeff Maggioncalda, CEO da Coursera, em comunicado. “Temos a sorte de ter parceiros da universidade e da indústria que estiveram na vanguarda em responder aos desafios que a humanidade enfrenta de tempos em tempos. "

Os MOOCs, ou enormes cursos on-line abertos, nasceram originalmente há uma década para democratizar o acesso ao ensino superior. Estudantes e professores de todo o mundo entraram de cabeça no maior experimento de tecnologia educacional do mundo, mas as instituições ficaram decepcionadas mais tarde quando ficou claro que os estudantes não estavam concluindo os cursos. As universidades agora enfrentam uma oportunidade única na vida para o mundo experimentar MOOCs, e a questão será, novamente, se elas podem oferecer.

O Coursera foi criado em 2012 por Daphne Koller e Andrew Ng, professor de ciência da computação na Universidade de Stanford, para abrir o acesso aos melhores professores e cursos do mundo. Naquele ano, os MOOCs explodiram: Harvard e o Massachusetts Institute of Technology contribuíram com US $ 30 milhões cada para criar o edX. Os patrocinadores da Coursera incluem empresas líderes em capital de risco: Kleiner Perkins, GSV Capital da New Enterprise Associates, Learn Capital e SEEK Group.

Baixa taxa de conclusão

Mas os MOOCs se chocaram quando a pesquisa mostrou que muito poucos estudantes terminaram os cursos que iniciaram (um estudo realizado por acadêmicos do Instituto de Tecnologia de Massachusetts constatou que os cursos on-line tinham uma taxa de evasão astronômica de cerca de 96% em média em cinco anos). Hoje, muitos mudaram seus modelos de negócios. O Coursera não acompanha mais (ou revela) as taxas de conclusão, mas analisa a aquisição de habilidades, diz Leah Belsky, diretora de empresas da Coursera.

Muitos provedores de MOOC agora cobram taxas e estão oferecendo pacotes de cursos chamados "majores" ou "nano graus" para incentivar a conclusão, e eles estão em parceria com faculdades e universidades para oferecer graus on-line baseados em MOOC. Por exemplo, o Coursera oferece um diploma de bacharel em ciência da computação pela Universidade de Londres e vários mestrados em ciência de dados pela Universidade de Michigan, Imperial College London e Universidade do Colorado. A Coursera também contratou 2.300 empresas que o utilizam para treinar seus funcionários e um portal usado pelos governos para treiná-los.

Seis meses atrás, o Coursera lançou o Coursera for Campus, que permite às universidades comprar licenças para um determinado número de estudantes, em vez de comprarem seus próprios cursos. Foi uma decisão oportuna. Quando a Duke Kunshan University, campus chinês da Duke, enfrentou um fechamento, ele perguntou se poderia acessar todo o catálogo de aulas do Coursera e não apenas as aulas da Duke (a Duke é uma universidade parceira dos alunos da Duke pode fazer cursos Duke na Coursera). Depois de oferecer acesso a 587 alunos, 162 deles se inscreveram em cursos.

Entre janeiro e fevereiro, o Coursera registrou um aumento de 47% nas matrículas na China e Hong Kong e um aumento de 30% no Vietnã, todos os países afetados pelo surto de Covid-19. Além disso, houve um aumento de 30% no total de matrículas para conteúdo de saúde pública no Coursera e um aumento de 185% nas matrículas para conteúdo de saúde pública na China e Hong Kong.

Desde que foi lançado ao vivo em 18 de fevereiro, o curso Science Matters: Vamos falar sobre COVID-19 do Imperial College London tem 6.200 inscrições, tornando-o o terceiro curso mais popular lançado no Coursera em 2020 até o momento.

Outros provedores de MOOC estão vendo a mesma coisa, Shai Resaf é o fundador da People's University, uma universidade on-line americana sem fins lucrativos e credenciada. Ele obteve ganhos semelhantes: desde fevereiro, houve um salto de 200% nos estudantes que se inscreveram no Japão, Coréia e Itália, e um aumento de 50% até agora nos Estados Unidos. A divisão entre tradicional e online está diminuindo. "Agora somos o mainstream", disse ele.

100 universidades por dia

Depois de ver a experiência com Duke Kunshan, Coursera rapidamente decidiu formar uma equipe para otimizar a incorporação nas instituições, um processo que costumava levar dias. Agora, 100 universidades devem poder se matricular por dia, diz Belsky. Ele hospedará webinars e os parceiros compartilharão recursos à medida que as instituições fizerem a transição para a Internet durante a crise.

Laura Nova, professora de artes e tecnologia criativa no Bloomfield College em Nova Jersey, acaba de descobrir que a escola ficará fechada por pelo menos mais uma semana após as férias de primavera. Ele ensina fotografia digital, desenvolvimento profissional, estágios e projetos seniores, todas as aulas que dependem pessoalmente do trabalho colaborativo. Ele recebeu com agrado a opção de usar o Coursera, pois precisará de muitas ferramentas para reconfigurar suas três classes que ocorreram pessoalmente para agora se encontrar on-line. "Ele me oferece algumas alternativas quando minha escola está on-line", disse ele.

Mas o conteúdo bruto não é tudo, ele observou. A colaboração é fundamental em suas aulas, e ela terá que descobrir como criar isso virtualmente. Muitos de seus alunos são de baixa renda e não têm laptops; portanto, ela explorará o uso da tecnologia móvel em seus cursos.

As universidades são notoriamente lentas para adotar a tecnologia. Embora ninguém quisesse o coronavírus, certamente oferece uma oportunidade para uma experiência global massiva no aprendizado on-line. Ainda assim, não está claro se mais alunos terminarão seus cursos on-line desta vez, embora não ter alternativas altere as chances deles fazerem isso.

"Estamos em um momento em que o coronavírus está forçando uma rápida experimentação com tecnologia educacional que poderia levar anos, senão décadas", disse Belsky. Isso é bom, disse ele, "porque o sistema educacional tem dois problemas principais: um, há uma profunda falta de acesso ao ensino superior, e o aumento da adoção da tecnologia pode permitir maior acesso, e há um grande problema com a qualidade".

Ambos serão agora testados em escala.



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