Cidadania

A “caixa de areia” de Phuket na Tailândia é aberta para turistas vacinados – Quartzo

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No final de 2020, a Tailândia introduziu quarentenas de golfe e vistos de longo prazo para reiniciar o turismo internacional, mas uma segunda onda rapidamente interrompeu esse esforço. Agora ele não pode esperar mais. A partir de amanhã (1º de julho), o destino de praia tailandês de Phuket começará a receber turistas vacinados para férias sem quarentena, mesmo enquanto o país continua a lutar contra uma terceira onda de Covid-19.

“Sei que existem alguns riscos, mas esta é a direção certa para a Tailândia”, disse o primeiro-ministro Prayuth Chan-ocha no início deste mês, quando definiu um prazo de 120 dias para abrir totalmente o país ao turismo “para que as pessoas possam voltar para ganhar a vida mais uma vez. “

É quase impossível exagerar a importância do turismo internacional para a economia tailandesa. De acordo com o Banco da Tailândia, a autoridade monetária do país, os gastos do turismo estrangeiro representam normalmente 11% do PIB, enquanto a indústria como um todo contribui com 20% do emprego na Tailândia.

Mas as coisas estão longe do normal.

As chegadas de turistas, que chegaram a quase 40 milhões em 2019, chegaram a apenas 26.000 entre janeiro e abril deste ano. E, de representar quase 60% dos hóspedes dos hotéis nos meses de pico em 2019, os hóspedes estrangeiros representaram apenas 1% do total de estadias naquele mês, de acordo com dados oficiais.

“Qualquer coisa é melhor do que o que temos agora”, Bill Barnett, diretor administrativo da C9 Hotelworks, uma consultoria de hospitalidade com sede em Phuket e consultor da Associação de Turismo de Phuket. “Se vem um turista, é um dos que temos agora.”

Quais são as restrições de viagem para a área de teste de Phuket?

A Tailândia está chamando o experimento sem quarentena de “a caixa de areia de Phuket” e espera que, se tiver sucesso, abrirá o caminho para reabrir o país de forma mais ampla ao turismo estrangeiro.

Captura de tela

Etapa 4 do processo de Certificado de Entrada na Tailândia para viajar para Phuket.

Os passageiros que passaram um mínimo de 21 dias em cerca de 66 países de baixo a médio risco, como Austrália, Hong Kong, China, Reino Unido e Estados Unidos, poderão entrar em Phuket sem quarentena. Eles precisam solicitar um Certificado de Entrada na embaixada local da Tailândia, que deve levar cerca de três dias para ser processado (se você precisa de um visto para viajar para a Tailândia, você precisa se inscrever primeiro, mas muitos países elegíveis são de curto prazo isento de visto). -termo permanece). Aqui está uma visão passo a passo do processo.

“Ainda está um pouco agitado”, disse Barnett, observando que as inscrições para os certificados só foram abertas na segunda-feira.

As regras oficiais para o esquema de caixa de areia foram publicadas no Thai Royal Gazette em 29 de junho. Todos os passageiros para Phuket devem:

  • mostrar prova de ter recebido duas doses de uma vacina Covid-19 aprovada pela OMS pelo menos 14 dias antes da viagem
  • produzir um RT-PCR negativo obtido 72 horas antes da partida
  • baixe e habilite o compartilhamento de localização em um aplicativo rastreador de contato designado durante a sua estadia
  • ter uma apólice de seguro saúde Covid-19 com cobertura mínima de $ 100.000
  • ter um comprovante de reserva em um hotel certificado para participar deste programa de viagens

Existem também várias condições que podem levar à suspensão do programa, como se as novas infecções semanais de Phuket atingissem 90 ou se a taxa de hospitalização atingisse 80% da capacidade do sistema de saúde local.

Kamal Parekh, diretor da Aaryan Tours and Travel, com sede em Bangcoc, disse que embora as consultas de estrangeiros tenham aumentado na sequência da promoção do plano de Phuket, os regulamentos em torno do plano fizeram com que muitos perdessem o interesse. Parekh observou que a maioria dos clientes da agência tende a ser da Índia, representando cerca de 5% dos turistas estrangeiros da Tailândia, mas eles não são elegíveis para este programa devido ao país ser classificado como de alto risco.

A Autoridade de Turismo da Tailândia espera que o programa sandbox atraia 100.000 turistas entre julho e setembro e gere receitas de cerca de 9 bilhões de baht (US $ 280 milhões).

Isso pode ser otimista. O Banco da Tailândia estimou em março que se o país experimentasse uma terceira onda de coronavírus, já que atualmente está no meio, as chegadas de turistas provavelmente não seriam mais do que cerca de 100.000 durante o ano, e o país experimentaria uma contração econômica . 0,5 por cento. E esse não era o pior cenário.

O sucesso depende do lançamento da vacina na Tailândia

O sucesso do plano de reabertura de viagens da Tailândia dependerá em grande parte da meta do país de administrar pelo menos uma injeção da vacina Covid-19 em 70% de sua população de 66 milhões até o final deste ano. A campanha de inoculação em massa deles começou bem tarde, começando apenas no mês passado, já na terceira onda.

A Tailândia agora espera acelerar as coisas com a aquisição de 100 milhões de doses de seis fornecedores este ano, incluindo a vacina Astra-Zeneca, que está sendo fabricada na Tailândia pela Siam Bioscience, uma empresa de propriedade do Rei Maha Vajiralongkorn, bem como a CoronaVac da China. Empresa de biotecnologia Sinovac. Seu objetivo é aumentar a escala para até 10 milhões de doses de vacinas por mês, começando em julho, e fornecer uma segunda dose para 70% da população de Phuket de aproximadamente 470.000 no mesmo mês.

Enquanto isso, com a inauguração de Phuket, Bangkok e outras partes do país recuperaram o fechamento parcial, incluindo restrições à movimentação de trabalhadores da construção civil e proibição de comer na porta. No início de junho, apenas 4% do país havia recebido uma única dose, de acordo com o The Guardian.

Turistas chineses ainda não voltaram

Parte da maneira de reabrir o turismo é facilitar a chegada dos viajantes, mas também deve ser fácil para eles retornarem. No início deste mês, os viajantes britânicos a Portugal voltaram para casa depois que o Reino Unido mudou o nível de risco do país, o que significa que as famílias teriam que ficar em quarentena após o retorno.

Anthony Lark, presidente da Associação de Hotéis de Phuket, que trabalhou com o governo tailandês para desenvolver a ideia da caixa de areia, disse que a associação de hotéis está ciente de que a quarentena no retorno será um impedimento para alguns visitantes, incluindo os da China, responsáveis ​​por mais de 25% dos turistas estrangeiros anuais da Tailândia.

“Existem talvez 40 países que a Tailândia considera de baixo risco, mas na verdade existem apenas sete ou oito desses países que não exigem que você faça uma auto-quarentena quando voltar para casa”, observou Lark.

A China tem algumas das políticas mais rígidas para viajantes que chegam, incluindo seus próprios cidadãos, e isso pode resultar em semanas de quarentena institucional e testes invasivos. Essas regras provavelmente continuarão até 2022, informou o Wall Street Journal.

Se a China relaxasse suas restrições a viagens e abrisse suas fronteiras, encorajando os viajantes chineses a voltarem para casa facilmente de Phuket, “isso faria uma diferença”, disse Lark.

Novo inimigo da viagem: a variante Delta

A aprovação das vacinas no final do ano passado elevou a expectativa de retomada das viagens internacionais neste ano, mas as variantes alteraram esses planos. De acordo com a Organização Mundial do Turismo da ONU, o turismo mundial caiu 87% em janeiro de 2021 em relação ao mesmo mês do ano passado. Continuam a surgir novas restrições a viagens, especialmente em torno da cepa Delta, que está reintroduzindo parte do alarme que foi sentido no ano passado, quando a pandemia estava apenas começando.

No início deste ano, o Reino Unido proibiu voos da Índia, enquanto Hong Kong proibiu ontem voos de passageiros do Reino Unido devido a preocupações com a variante Delta. Enquanto isso, uma bolha de viagens entre a Austrália e a Nova Zelândia que começou em abril foi suspensa no fim de semana em meio a novos surtos relacionados à variante Delta.

Lark diz que seus próprios temores incluem a possibilidade de que os casos de Covid-19 “escapem da grade”, especialmente se alguns viajantes recorrerem a testes de vacinação manipulados. Mas ele também espera que a experiência da Tailândia possa ajudar outros países da região a formular seus próprios planos de reabertura do turismo.

“Somos o primeiro destino na Ásia-Pacífico a fazer isso, então qualquer erro que outros países possam cometer provavelmente acontecerá aqui primeiro”, disse Lark.

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