Cidadania

A auto-agência é fundamental para o capital de risco na África francófona — Quartz Africa

Quando foi anunciado recentemente que Fenty Beauty e Fenty Skin estariam disponíveis na África, alguns fãs se alegraram e outros ficaram desapontados. Os desapontados estão em países que não foram apresentados no lançamento oficial e se acostumaram a se sentir excluídos pelas intenções das marcas internacionais de conquistar os mercados consumidores africanos.

Na verdade, as marcas tendem a ter uma imagem muito distorcida do continente africano, ofuscando constantemente os países que fazem parte do que é conhecido como “África francófona”.

A expressão é vagamente usada para descrever os vinte e poucos países da África Ocidental e Central onde o francês é frequentemente falado em centros urbanos e fala diretamente à herança colonial da França. De longe, esses países pareceriam complexos para os profissionais de marketing. Fora da República Democrática do Congo, esses países têm pequenos territórios e populações em comum.

A África francófona atrai financiamento mínimo de capital de risco em comparação com o resto do continente

Os investidores muitas vezes chegam a uma conclusão semelhante. O relatório de 2021 da African Venture Capital Association (pdf) sobre a atividade de private equity mostrou como no ano passado estabeleceu novos recordes com o valor total do negócio atingindo US$ 7,4 bilhões. A África Ocidental foi a região mais atrativa em 2021, atraindo 33% do número total de ações negociadas; no entanto, a região deve sua posição privilegiada à Nigéria, a maior economia da África.

2021 mostrou sinais encorajadores para os países francófonos, com a região registrando seu primeiro unicórnio por meio da Wave, uma provedora de serviços de dinheiro móvel que enfrentou a gigante de telecomunicações Orange, forçando-a a igualar sua oferta competitiva de serviços de transações. A avaliação de US$ 1,7 bilhão da startup enviou um sinal importante aos investidores de capital de risco sobre os negócios lucrativos que poderiam existir além da barreira imaginária do idioma.

Não foi por acaso que a AVCA optou por lançar o recente relatório em Dakar, no Senegal. A escolha da AVCA de tornar Dakar a “capital do private equity” para o evento de uma semana nas palavras de Papa Ndiaye, sócio fundador e CEO da AFIG Funds, uma empresa global de gestão de fundos de private equity, permitiu que os investidores descobrissem um ecossistema completo. e um lado do continente que eles nunca tinham visto antes.

A presença do Ministro da Economia senegalês Amadou Hott na cerimónia de abertura mostrou a recente tendência da região francófona de nomear líderes bilingues e especialistas empresariais para cargos governamentais chave para atrair investidores.

Mudando a percepção da África como destino de investimento

A questão da percepção continua a ser um problema para todas as economias africanas. Doomsday anunciado em um estágio muito inicial da pandemia de covid-19 era uma ilustração perfeita das lentes distorcidas usadas com muita frequência para olhar para a África. Então, como você muda os equívocos seculares e os mitos arraigados?

Alguns, como Ndiaye, acreditam que a infraestrutura e as instituições para aproveitar a continuidade dos negócios são importantes. Outros, como Tidiane Dème, co-diretora do Partech Africa Fund, um fundo de tecnologia dedicado exclusivamente aos mercados digitais da África, acreditam que o conjunto de talentos será fundamental.

Confiar apenas na percepção pode não ser suficiente. Os assuntos de negócios africanos continuam amplamente subnotificados pela mídia e sem campanhas de marketing agressivas apoiadas por governos ou organizações internacionais, a mobilização de investidores para visitar pode não ser tão óbvia. A pandemia só piorou a visão distorcida do continente.

Assim como é nossa responsabilidade promover nossos próprios países, nossos próprios designers, talvez devêssemos reconhecer que também é nossa responsabilidade investir em nossas próprias economias.

O Senegal está a preparar o caminho para atrair capital nacional para financiar o seu ecossistema local com vários veículos que vão desde o WIC Capital, um fundo dedicado a mulheres empreendedoras, financiado por mulheres investidoras, Dakar Network Angels ou mesmo o recém-lançado fundo modelo de subscrição Wuri Ventures. Esses veículos podem não apenas servir como modelos para outros países replicarem, mas também podem desempenhar um papel direto, tornando-se embaixadores da região para investidores institucionais hesitantes.

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