Cidadania

A aquisição do Twitter de Elon Musk beneficiará Pequim? — Quartzo

Agora que o Twitter aceitou a oferta de US$ 44 bilhões de Elon Musk, o Twitter da China tem uma pergunta: o investimento de Musk no país pode influenciar como o fundador da Tesla administra a plataforma?

Apesar de proibido na China desde 2009, o Twitter tem sido um importante fórum para dissidentes chineses e cidadãos comuns, que têm usado software VPN para contornar o firewall e encontrar notícias censuradas no país, divulgar informações sobre ativistas detidos e transmitir vídeos e contas de a vida pandêmica nas redes sociais chinesas.

“Muitas pessoas na China correm grandes riscos, incluindo assédio policial constante ou até anos de prisão, para acessar o Twitter e aprender sobre informações censuradas pelo governo chinês”, disse Yaqiu Wang, pesquisador sênior da China na Human Rights Watch.

Por sua vez, à medida que as preocupações com as operações de influência da China aumentaram, o Twitter identificou e suspendeu bots vinculados à China que promoveram desinformação sobre tópicos como os protestos de Hong Kong em 2019 e rotularam tweets da mídia estatal. Chineses e seus funcionários.

É muito cedo para dizer se ou como isso pode mudar sob a propriedade de Musk, mas dada a importância da China como fornecedora e mercado para a Tesla, é algo que muitos estão se perguntando.

A abordagem de Musk para administrar Pequim

A Tesla foi a primeira montadora estrangeira a abrir uma fábrica de propriedade integral na China, onde o governo inundou a empresa com incentivos fiscais e empréstimos baratos. De sua parte, Musk, que é rápido em criticar as políticas do governo dos EUA e as agências reguladoras, tem sido um dos maiores incentivadores da China.

Embora o fechamento de Xangai tenha custado à Gigafactory da empresa três semanas de operações, Musk nunca criticou a abordagem de Pequim, enquanto criticava pedidos semelhantes nos EUA em 2020. Eu também respeito o Twitter.

Além disso, sua descrição de si mesmo como um “absolutista da liberdade de expressão” tem preocupado alguns que menos moderação possa levar a mais desinformação, inclusive de contas vinculadas à China. Mas alguns dos passos que ele descreveu em um comunicado ontem – como tornar os algoritmos do site de código aberto, remover bots de spam e garantir que as contas representem pessoas reais – podem reduzir o impacto de certos tipos de operações de hackers.

Em uma sequência de seu primeiro tweet, Bezos disse que achava que o resultado mais provável seria “complexidade na China para Tesla, em vez de censura no Twitter… Musk é extremamente bom em lidar com esse tipo de complexidade”.

Pressão da China sobre empresas estrangeiras para o discurso

No entanto, a China tem um histórico estabelecido de pressionar empresas estrangeiras a adequar suas declarações públicas às suas narrativas oficiais.

Embora Musk tenha gostado de trollar a Arábia Saudita por suas opiniões sobre liberdade de expressão ultimamente, dada a dependência de Tesla da China para o crescimento futuro, é improvável que ele tenha o mesmo entusiasmo por enfrentar publicamente o Partido Comunista Chinês. Schneider, analista sênior do Rhodium Group, referindo-se à guerra de palavras de Musk com o príncipe saudita Alwaleed bin Talal, que expressou oposição à venda do Twitter como um dos acionistas da empresa.

“Como essa relutância se estende à política de moderação diária da mídia estatal e botnets apoiados pelo estado é uma incógnita”, disse ele ao Quartz.

O Twitter se recusou a comentar. A Tesla não respondeu a um pedido de comentário.



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