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A Apple está lançando secretamente uma rede espacial para iPhones? — Quartzo

Os rumores estão voando depois que a operadora de satélite Globalstar anunciou timidamente um acordo esta semana com “um grande cliente global” para construir uma nova rede de comunicações, apenas alguns meses depois de anunciar que um “cliente em potencial” não identificado havia contribuído com mais de US$ 300 milhões para financiar a compra de 13 novos satélites.

Os analistas acreditam que o cliente é uma entidade única. O boato é que a Apple está por trás desses acordos, com o objetivo de usar o Globalstar para trazer conectividade via satélite para um futuro iPhone. A Globalstar diz que trabalha com esse cliente desde 2020 “em relação à avaliação de um serviço em potencial usando alguns de nossos ativos e capacidade”.

Por que a Apple? Em 2021, a Bloomberg News citou fontes anônimas para relatar que a Apple estava considerando adicionar comunicações via satélite a seus dispositivos móveis. E quem quer que seja o cliente, ele já pagou cerca de US$ 430 milhões apenas para “avaliar” um serviço em potencial, então deve ter muito dinheiro. Dito isso, a Globalstar já fez parceria com a Nokia e a Qualcomm antes, ambas se qualificando como grandes clientes globais.

Por que a Estrela Global? Essa é uma pergunta mais interessante. Não é uma empresa de satélites de muito sucesso, perdendo mais de US$ 1,5 bilhão na última década, com suas ações sendo negociadas em torno de US$ 1 por ação. Seu negócio principal é fornecer serviços de telecomunicações de baixa largura de banda, como mensagens de texto e retransmissão de dados com dispositivos da Internet das Coisas. O que ele tem é uma licença para operar em uma parte valiosa do espectro.

Como a Apple trabalharia com uma operadora de satélite?

A propriedade eletromagnética exclusiva da Globalstar está localizada perto das frequências reservadas para usos terrestres. Embora os esforços anteriores para ganhar dinheiro com esse espectro tenham enfrentado obstáculos regulatórios, em teoria ainda é valioso. “Todo mundo na indústria espacial está maravilhado”, diz Caleb Henry, analista sênior da Quilty Analytics, porque ela promete a capacidade de conectar perfeitamente telefones celulares acessíveis a torres de celular e satélites.

Embora as áreas mais populosas tenham cobertura celular confiável, a conectividade via satélite pode ser útil em áreas rurais ou durante viagens. As operadoras de satélite estão salivando com a perspectiva de explorar o mercado de comunicações terrestres muito maior, e outras empresas, como AST SpaceMobile e Lynx, estão trabalhando em seus próprios planos para conectar telefones celulares a redes de satélite.

Os aplicativos podem ser para mensagens de emergência e rastreamento de localização, ou para mensagens de texto regulares, sempre que um usuário ultrapassa o alcance das redes terrestres. Com base na atual rede de satélites da Globalstar, é improvável que seja capaz de fornecer a largura de banda para chamadas telefônicas imediatamente.

Se o acordo principal se transformar em uma parceria real com uma grande fabricante de dispositivos móveis como a Apple, seria um grande retorno e uma validação impressionante do leal presidente da Globalstar, Jay Monroe, que comprou a empresa da falência em 2004 e a financiou ao longo de anos de perdas.

Uma versão desta história apareceu originalmente no boletim informativo Space Business da Quartz.

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