Cidadania

A África do Sul tem um plano para decidir quais turistas deixarão de visitar – Quartz Africa


Recentemente, em fevereiro, o ministro do turismo da África do Sul, Mmamoloko Kubayi-Ngubane, elogiou o turismo como uma força motriz para a transformação da economia do país. Cinco semanas depois, o motor explodiu quando a África do Sul, como grande parte do mundo, teve que fechar as fronteiras e a economia do país para impedir a propagação do coronavírus.

O turismo na África do Sul agora está caminhando para um renascimento, com o governo e o setor de viagens planejando receber visitantes de volta em fases, mas já existe a preocupação de que seja muito cedo e coincida com o pico. de infecções por Covid-19 na África do Sul. .

Um grupo da indústria, o Conselho Empresarial de Turismo da África do Sul (TBCSA), apresentou um plano que visa reabrir o país a visitantes estrangeiros em setembro. O momento está relacionado ao início da temporada de viagens de verão, que vai de setembro a março e representa 60% dos aproximadamente US $ 7,1 bilhões que os visitantes internacionais gastam anualmente na África do Sul.

“Estamos comprometidos em fazer isso com segurança”, diz Tshifhiwa Tshivhengwa, diretor executivo da TBCSA. “Recebemos ligações todos os dias de empresas de turismo que estão prestes a reduzir ou fechar o tamanho”.

Na primeira fase de um plano apresentado pelo grupo, a África do Sul receberia visitantes de países em estágios semelhantes da pandemia. As fases subsequentes expandiriam o número de países cujos residentes são elegíveis para visitar e os destinos na África do Sul a serem visitados.

Um desafio desse plano poderia ser o de excluir visitantes de alguns dos maiores mercados de turismo da África do Sul, incluindo o Reino Unido e os Estados Unidos, que provavelmente ainda estão no meio da pandemia há algum tempo.

A TBCSA, cujos membros incluem hotéis e resorts, empresas de aluguel de carros, operadoras de turismo e agências de viagens, publicou protocolos para orientar as operações dos membros durante a pandemia. Os protocolos solicitariam a cada empresa que designasse um oficial de saúde e segurança responsável para supervisionar práticas como controle de temperatura dos hóspedes, treinamento da equipe, práticas de higiene e operação segura das instalações.

Em uma apresentação em grupo a um comitê parlamentar na terça-feira, alguns parlamentares disseram que a meta para turistas estrangeiros pode ser muito cedo; que o objetivo poderia ir contra a realidade das infecções por Covid-19, que devem aumentar na África do Sul entre agosto e setembro.

A África do Sul já tem o maior número de infecções por Covid-19 na África, com cerca de 53.000 casos confirmados, 1.162 mortes e 29.000 recuperações.

Por seu lado, o governo planeja retomar as viagens a partir de setembro, apesar de não estar na via rápida fornecida pela TBCSA. “Com base na trajetória esperada da epidemia de Covid-19, a primeira fase da recuperação do setor será alimentada pelo turismo doméstico, seguido pelo turismo regional e internacional no próximo ano”, disse Kubayi-Ngubane em maio. “Embora estaremos abrindo gradualmente o setor nos próximos meses, dependendo de como o vírus está se espalhando, esperamos que o setor se recupere totalmente até o final deste ano”.

Como aconteceu em todo o mundo, a pandemia destruiu a indústria de viagens na África do Sul, onde o turismo contribui 8,2% ao ano para a economia e emprega um em cada 22 trabalhadores.

O turismo é de particular valor para um destino internacional como a África do Sul, que recebe cerca de US $ 2,1 bilhões a cada ano a partir de atividades relacionadas ao turismo que os sul-africanos gastam em outros países. Até 97% dos visitantes internacionais da África do Sul em fevereiro vieram para viagens de lazer, de acordo com a Statistics South Africa.

A indústria reconhece que, mesmo que a África do Sul esteja pronta para receber visitantes internacionais, resta a questão de saber se os turistas estarão prontos para embarcar em voos internacionais. “Quando reabrirmos, não teremos lucro, se tivermos sorte, poderemos empatar, mas queremos construir confiança e criar demanda”, disse Tshivhengwa a parlamentares.

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