Cidadania

100 anos atrás, a radiodifusão começou a transformar a política americana – Quartz


Apenas 100 pessoas estavam ouvindo, mas a primeira transmissão de uma estação de rádio licenciada ocorreu às 20h do dia 2 de novembro de 1920. Era o Pittsburgh KDKA, e a estação estava transmitindo os resultados da eleição presidencial daquele ano.

Quando o homem responsável, Frank Conrad, apertou o botão pela primeira vez, ele não poderia imaginar como a mídia iria transformar profundamente a vida política.

Durante séculos, as pessoas leram as palavras dos políticos. Mas o rádio tornou possível ouvi-los em tempo real. De repente, as personalidades dos políticos começaram a ter mais importância. A maneira como suas vozes soavam fez a diferença. E sua capacidade de participar e entreter se tornou um componente crucial de suas candidaturas.

A televisão, seguida pela mídia social, se basearia nessa mudança drástica de uma forma que transformaria para sempre a política americana.

E o ganhador é…

Na década de 1890, os sinais de rádio foram transmitidos a longas distâncias pela primeira vez, obra pela qual o engenheiro Guglielmo Marconi recebeu o Prêmio Nobel em 1909. Na década de 1910, os rádios amadores transmitiam suas próprias vozes e música, mas poucas pessoas tinham rádios. e nenhuma receita foi gerada.

Em 1920, os funcionários do inventor e industrial George Westinghouse tiveram a ideia de impulsionar as vendas de rádios ao fornecer uma programação que pudesse ser sintonizada por um grande número de pessoas.

O homem que tornou isso possível foi Frank Conrad. Nascido em Pittsburgh, cuja educação formal havia terminado na sétima série, Conrad teria mais de 200 patentes.

Percebendo que o rádio poderia cobrir a corrida presidencial, ele programou uma transmissão para o dia da eleição de 1920.

Naquela noite, daquela que se tornaria a primeira estação de rádio comercial do país, Conrad transmitiu os resultados da eleição presidencial de 1920 nos Estados Unidos, que colocou o democrata James Cox contra o republicano Warren Harding. Conrad recebeu as declarações eleitorais por telefone, e aqueles que o ouviram no rádio sabiam do resultado – um deslizamento de terra de Harding – antes que alguém pudesse ler em um jornal no dia seguinte.

Canalizando uma política diferente

Em 1964, o teórico da mídia Marshall McLuhan declarou que “o meio é a mensagem”, o que significa que o tipo de canal pelo qual uma mensagem é transmitida importa mais do que seu conteúdo.

As impressões dos políticos, junto com suas abordagens para as campanhas, mudaram com o advento do rádio.

Durante séculos, o principal meio de notícias políticas de massa foi a palavra impressa. Quando Abraham Lincoln e Stephen Douglas participaram de uma série de nove debates para o Senado dos Estados Unidos em Illinois em 1858, os participantes presenciais chegaram aos milhares, mas milhões seguiram os debates por meio de extensas reportagens em jornais de todo o país. . Esperava-se que os candidatos apresentassem argumentos e cada debate durou três horas.

Na década de 1930, os políticos podiam se dirigir aos cidadãos diretamente pelo rádio. A Grande Depressão gerou conversas ao pé da lareira de FDR e, durante a Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill falou diretamente às pessoas por meio da BBC. O secretário de imprensa de Roosevelt elogiou a rádio, dizendo que ela “não pode deturpar ou citar erroneamente”. Mas McLuhan mais tarde o descreveu como um meio “quente”, porque os discursos transmitidos podiam incitar paixões de uma maneira que também possibilitou a ascensão de totalitários como Mussolini e Hitler.

TV assume o controle

Com o tempo, os políticos começaram a se interessar pelo entretenimento para chamar a atenção dos eleitores. Na era do rádio, estrelas como Judy Garland cantavam canções em nome do presidente Franklin D. Roosevelt.

Com a chegada da televisão, a estratégia política voltou-se ainda mais para o espetáculo. A RCA havia feito experiências com transmissões de televisão na década de 1930, mas em 1945 havia menos de 10.000 televisores nos Estados Unidos. Na década de 1950, as principais redes de transmissão, ABC, CBS e NBC, estavam instaladas e funcionando.

Na eleição de 1952, a campanha de Eisenhower começou a trabalhar com agências de publicidade e atores como Robert Montgomery para criar a personalidade televisiva do candidato. Mais do que nunca, uma imagem bem definida tornou-se a chave do poder político.

Em 1960, havia 46 milhões de televisores em uso nos Estados Unidos, o que preparou o cenário para que 66 milhões de pessoas assistissem ao primeiro debate presidencial televisionado entre John Kennedy e Richard Nixon. Kennedy era bastante telegênico, mas Richard Nixon apareceu em seu primeiro debate pálido, vestindo um terno que contrastava mal com o conjunto e ostentando uma sombra de cinco horas. A maioria dos que ouviram o debate no rádio achou que Nixon havia vencido, mas a grande maioria dos telespectadores deu luz verde a Kennedy.

Os políticos são simplesmente criaturas da mídia?

Hoje, a mídia social tem ajudado a transformar ainda mais o discurso político de argumentos fundamentados em imagens e memes que chamam a atenção. Os políticos, que agora competem com centenas de outros canais e meios de comunicação, precisam atrair a atenção dos eleitores e estão cada vez mais se tornando ridículos e até ultrajados por isso.

A política moderna pode ser vista por alguns como cumprindo uma profecia de McLuhan: “O político ficará muito feliz em abdicar em favor de sua imagem, porque a imagem será muito mais poderosa do que nunca.”

A crescente dependência de streaming e mídia social torna mais difícil focar nos méritos dos argumentos. Mas drama visual é algo com que quase todos podem se relacionar instantaneamente.

Donald Trump poderia ter sido eleito presidente em 1860? Abraham Lincoln poderia ser eleito presidente hoje?

Nunca saberemos. Mas se levarmos McLuhan ao pé da letra, devemos considerar seriamente a possibilidade de que ambos sejam criaturas da mídia de sua época.

As sociedades democráticas negligenciam os efeitos das novas formas de mídia sobre a qualidade do discurso político por sua própria conta e risco.

O governo “do povo, pelo povo e para o povo”, como disse Lincoln, só pode prosperar quando os eleitores são informados por uma troca de idéias verdadeiramente robusta.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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